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Les divinités Yoruba: les orishas

Les orishas (singulier : orisha) sont des esprits qui jouent un rôle clé dans la religion yoruba d’Afrique de l’Ouest et dans plusieurs religions de la diaspora africaine qui en dérivent, comme la santería cubaine, dominicaine et portoricaine et le candomblé brésilien. L’orthographe préférée varie selon la langue en question : òrìṣà est l’orthographe en langue yoruba, orixá en portugais, et orisha, oricha, orichá ou orixá dans les pays hispanophones,

Selon les enseignements de ces religions, les orishas sont des esprits envoyés par le créateur suprême, Olodumare, pour assister l’humanité et lui apprendre à réussir sur Ayé (Terre). Enracinées dans la religion indigène du peuple Yoruba, la plupart des orishas auraient auparavant existé dans òrún – le monde des esprits – puis sont devenues Irúnmọlẹ̀ – des esprits ou des êtres divins incarnés en tant qu’humains sur Terre. Irunmole a pris une identité humaine et a vécu comme des humains ordinaires dans le monde physique, mais parce qu’ils avaient leur origine dans le divin, ils avaient une grande sagesse et un grand pouvoir au moment de leur création.

Certains croyants et pratiquants de la religion Ifá, à l’origine du système panthéon des orishas, ​​croient que les orishas sont une classe différente d’êtres divins qui sont devenus déifiés, divinisés ou transformés après leur départ de leur état humain sur Terre. Ces pratiquants croient que les orishas étaient des humains ordinaires qui ont été déifiés à leur mort en raison de la vie qu’ils mènent, de leur croissance spirituelle exceptionnelle et des exploits extraordinaires accomplis dans leur vie sur Terre.

Les orishas ont trouvé leur chemin vers la majeure partie du Nouveau Monde à la suite de la traite des esclaves de l’Atlantique et s’expriment désormais dans des pratiques aussi variées que la Santería, le Candomblé, Trinidad Orisha, l’Umbanda et l’Oyotunji, entre autres. Le concept d’òrìṣà est similaire à ceux des divinités dans les religions traditionnelles du peuple Bini de l’État d’Edo dans le sud du Nigéria, du peuple Ewe du Bénin, du Ghana et du Togo et du peuple Fon du Bénin.

La tradition yoruba dit souvent qu’il y a 400 + 1 orishas, ​​ce qui est associé à un nombre sacré. D’autres sources suggèrent que le nombre est « autant que vous pouvez penser, plus un de plus – un nombre innombrable ». Différentes traditions orales font référence à 400, 700 ou 1 440 orishas.

Les praticiens croient traditionnellement que la vie quotidienne dépend d’un bon alignement et de la connaissance de son Orí. Ori signifie littéralement la tête, mais en matière spirituelle, cela signifie une partie de l’âme qui détermine le destin personnel.

Certains orishas sont enracinés dans le culte des ancêtres; guerriers, rois et fondateurs de villes étaient célébrés après leur mort et rejoignaient le panthéon des divinités yoruba. Les ancêtres ne sont pas morts, ils ont « disparu » et sont devenus des orishas. Certains orishas basés sur des personnages historiques sont confinés au culte dans leurs familles ou leurs villes d’origine; d’autres sont vénérés dans des zones géographiques plus larges.

Callejon de Hamel à La Havane. La santeria est une religion syncrétique pratiquée à Cuba, c’est un mélange de pratiques tribales Yoruba apportées du Nigéria à l’époque coloniale et de croyances catholiques traditionnelles. Pendant ce temps, les esclaves utilisaient les images des saints pour dissimuler leur culte des Orishas (esprits) (Photo par In Pictures Ltd./Corbis via Getty Images)

Ase est la force vitale qui traverse toutes les choses, vivantes et inanimées, et est décrite comme le pouvoir de faire bouger les choses. C’est une affirmation qui est utilisée dans les salutations et les prières, ainsi qu’un concept de croissance spirituelle. Les dévots d’Orìṣà s’efforcent d’obtenir l’Ase grâce à l’iwa-pele, un caractère doux et bon, et à leur tour ils expérimentent l’alignement avec l’ori, ce que d’autres pourraient appeler la paix intérieure et la satisfaction de la vie. Ase est l’énergie divine qui vient d’Olodumare, la divinité créatrice, et se manifeste à travers Olorun, qui gouverne les cieux et est associé au soleil. Sans le soleil, aucune vie ne pourrait exister, tout comme la vie ne peut exister sans un certain degré de Ase. Ase est parfois associé à Eshu, le messager orisha. Pour les praticiens, l’ase représente un lien avec la présence éternelle de la divinité suprême, les orishas et les ancêtres.

Le concept est régulièrement référencé dans la capoeira brésilienne. Axé dans ce contexte est utilisé comme salutation ou adieu, dans les chansons et comme forme de louange. Dire que quelqu’un « a axé » en capoeira, c’est complimenter son énergie, son esprit combatif et son attitude.

Les orisha sont regroupés comme ceux représentés par la couleur blanche, qui sont caractérisés comme tutu « frais, calme, doux et tempéré »; et ceux représentés par les couleurs rouge ou noir, qui sont caractérisés comme gbigbona « audacieux, fort, affirmé et facilement ennuyé ». Comme les humains, les orishas peuvent avoir une couleur, un aliment ou un objet préféré. Les traits des orishas sont documentés par la tradition orale.

Quelque Orishas

wdt_ID Orisha Attribut
1 Ayangalu la divinité patronne des batteurs
2 Ara Ara en langue yoruba
3 Aganju
4 Babalu Aye Le meilleur de Babalu Aye
5 Egungun la divinité patronne des saints morts
6 Erinle
7 Ibeji les divinités protectrices des jumeaux
8 Iroko la langue yoruba
9 Iya Nla
10 Moremi
Orisha Attribut

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