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Révoltes des esclaves: L’insurrection de Saint-Jean de 1733

L’une des premières révoltes d’esclaves en Amérique du Nord a vu un groupe d’esclaves africains conquérir efficacement l’île danoise de Saint-Jean. À l’époque, la plupart des esclaves de St. Jean faisaient partie des Akan, un peuple africain du Ghana moderne.

En proie à des maladies généralisées, à des sécheresses et à des codes d’esclavage sévères, en novembre 1733, un groupe d’Akans de haut rang commença à comploter contre leurs maîtres danois.

La rébellion a commencé lorsqu’un groupe d’esclaves a utilisé des armes de contrebande pour tuer plusieurs soldats danois à l’intérieur d’un fort dans une plantation appelée Coral Bay. 150 autres conspirateurs ont rapidement convergé vers les autres plantations de l’île, tuant plusieurs colons blancs et prenant finalement le commandement de la majeure partie de Saint-Jean. Les esclaves prévoyaient de revendiquer l’île et ses précieuses terres agricoles comme les leurs, mais leur liberté a finalement été de courte durée.

Après seulement six mois de règne Akan, en mai 1734, plusieurs centaines de soldats français arrivèrent et réprimèrent violemment la rébellion. Ce n’est qu’en 1848 que l’esclavage fut définitivement aboli dans les Antilles danoises.

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