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La grande révolte des esclaves de 1831

Alors qu’elle a commencé comme une manifestation pacifique, la guerre baptiste de la Jamaïque s’est terminée par un soulèvement sanglant et la mort de plus de 600 esclaves. Inspirés par les mouvements abolitionnistes en Grande-Bretagne, le jour de Noël 1831, pas moins de 60 000 des 300 000 esclaves jamaïcains se sont mis en grève générale.

Sous la direction d’un prédicateur baptiste et esclave nommé Samuel Sharpe, les esclaves ont juré de ne pas retourner au travail tant qu’ils n’auraient pas obtenu les libertés fondamentales et un salaire décent.

Lorsque des rumeurs se sont répandues selon lesquelles les colons britanniques prévoyaient de briser la grève par la force, la manifestation s’est transformée en une rébellion pure et simple.

Dans ce qui est devenu le plus grand soulèvement d’esclaves de l’histoire des Antilles britanniques, les esclaves ont brûlé et pillé des plantations pendant plusieurs jours, causant finalement 1,1 million de dollars de dégâts matériels. Le bilan humain a été bien plus lourd. Au moment où l’armée coloniale britannique s’est mobilisée et a réprimé la révolte, pas moins de 300 esclaves et 14 blancs avaient été tués.

Trois cents autres esclaves, dont le chef de file Sharpe, ont ensuite été pendus pour leur implication dans le soulèvement. Bien qu’elle ait pu échouer, les effets de la guerre baptiste se sont finalement fait sentir de l’autre côté de l’Atlantique.

Seulement un an plus tard, le Parlement britannique abolirait une fois pour toutes l’esclavage dans l’Empire britannique.

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