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L’histoire du Royaume Kaabu d’Afrique de l’Ouest

Le royaume Kaabu (1537-1867), également écrit Gabu, Ngabou et N’Gabu, était un royaume de la région de Sénégambie centré dans le nord-est de la Guinée-Bissau moderne, une plus grande partie de la Gambie actuelle; s’étendant à Koussanar, Koumpentoum, les régions du sud-est du Sénégal et la Casamance au Sénégal. Le royaume Kaabu se composait de plusieurs langues, à savoir: Balanta, Jola-Fonyi, Mandinka, Mandjak, Mankanya, Noon (Serer-Noon), Pulaar, Sérere, Soninke et Wolof. Elle a pris de l’importance dans la région grâce à ses origines en tant qu’ancienne province militaire impériale de l’empire du Mali. Après le déclin de l’empire du Mali, Kaabu est devenu un empire indépendant. Kansala, la capitale impériale de l’empire Kaabu, a été annexée par  le Fouta Djalon lors des djihads peuls du XIXe siècle. Cependant, les États successeurs de Kaabu à travers la Sénégambie ont continué à prospérer même après la chute du Kansala ; cela a duré jusqu’à l’incorporation totale des royaumes restants dans les sphères d’influence de la Gambie britannique, du Portugal et de la France pendant la ruée vers l’Afrique.

 

Les Mandingues sont arrivés en Guinée-Bissau vers l’an 1200. L’un des généraux de Soundiata Keita, Tirmakhan Traoré, a conquis la région, fondant de nombreuses nouvelles villes et faisant de Kaabu l’une des tinkuru ou provinces occidentales du Mali, dans les années 1230. Au début du XIVe siècle, une grande partie de la Guinée-Bissau était sous le contrôle de l’empire du Mali et dirigée par un Farim Kaabu (commandant de Kaabu) fidèle au Mansa du Mali. Comme dans de nombreux endroits qui ont vu des migrations mandingues, une grande partie de la population indigène de la Guinée-Bissau a été dominée ou assimilée, les résistants étant vendus comme esclaves via les routes commerciales transsahariennes à des acheteurs arabes. Bien que les dirigeants de Kaabu soient des Mandingues, nombre de leurs sujets appartenaient à des groupes ethniques ayant résidé dans la région avant l’invasion mandingue. Le mandingue est devenu une lingua franca utilisée pour le commerce.

 

Après le milieu du 14ème siècle, le Mali a connu un fort déclin en raison des raids des Mossi dans leur sud et de la croissance du nouvel empire Songhaï. Au cours du 16ème siècle, le Mali a perdu beaucoup de ses provinces, le réduisant à pas beaucoup plus que le cœur mandingue. Les conflits de succession entre les héritiers du trône du Mali ont également affaibli sa capacité à conserver même ses possessions historiquement sûres au Sénégal, en Gambie et en Guinée-Bissau. Libérés de la tutelle impériale, ces terres se sont scindées pour former des royaumes indépendants. Le plus réussi et le plus durable d’entre eux fut Kaabu, qui devint indépendant en 1537. Le gouverneur de Kaabu, Sami Koli, devint le premier souverain d’un Kaabu indépendant. Il était le petit-fils de Tiramakhan Traoré.

 

Kaabu, malgré ses liens avec le Mali, semble avoir connu un tout different système politique. Le Mali a été établi comme une fédération de chefs, et le gouvernement fonctionnait avec une assemblée de nobles dont le Mansa était en grande partie responsable. Kaabu, cependant, a été établi comme un avant-poste militaire. Il n’est donc pas surprenant que le gouvernement du royaume soit militariste. La classe dirigeante était composée d’élites guerrières enrichies par les esclaves capturés pendant la guerre. Ces nobles au pouvoir étaient connus de deux ensembles distincts de clans Koring et Nyancho (Ñaanco). Les Korings sont (Sanyang et Sonko) tandis que les Nyanchos sont constitués de (Manneh et Sanneh). La composition militariste de l’Empire impérial Kaabu était composée de Korings dirigés par la maison Sanyang de Nyambai, avec l’allégeance naturelle et le soutien cousin de la maison Sonko de Berekolong.

 

Collectivement, Korings et Nyanchos détenaient le pouvoir dans l’État.

 

Selon la tradition mandingue, Kaabu existait et est resté invaincu pendant huit cent sept ans. Il y avait 47 Mansas dans les successions. Le pouvoir de Kaabu a commencé à décliner au cours des XVIIIe et XIXe siècles lorsque des chefs islamiques militants parmi le peuple peul, avec l’aide de certains chefs soninkés et mandingues, se sont ralliés contre les États non musulmans de la région. Cela a culminé en 1865 dans un djihad régional dirigé par l’imamat de Fouta Djalon connu sous le nom de Turban Kelo ou guerre du Kansala. Avant cela, Kaabu avait repoussé avec succès à de nombreuses reprises diverses armées au fort de Berekolong. C’est en raison du déclin de Kaabu et de ses luttes internes qu’en 1867 Kaabu fut assiégé par une armée dirigée par Alfa Molo Balde, un général de l’imamat de Fouta Dalon. Après la bataille de onze jours du Kansala, Mansaba Janke Waali Sanneh (également appelé Mansaba Dianke Walli) a ordonné l’incendie des magasins de poudre à canon de la ville. L’explosion qui en a résulté a tué les défenseurs mandingues et de nombreux assaillants. Sans Kansala, l’hégémonie mandingue dans la région a pris fin. Les vestiges de la capitale impériale de l’empire Kaabu, le Kansala, étaient sous contrôle peul jusqu’à la suppression portugaise du royaume au tournant du XXe siècle.

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