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Hissène Habré, figure controversée de l’histoire du Tchad

Hissène Habré était un homme politique tchadien, 5e président du Tchad de 1982 jusqu’à sa destitution en 1990. Il a été porté au pouvoir avec le soutien de la France et des États-Unis. Habré est décédé le 24 août 2021 après avoir été testé positif au COVID-19.

En mai 2016, il a été reconnu coupable par un tribunal international au Sénégal d’atteintes aux droits humains, notamment de viol, d’esclavage sexuel et d’avoir ordonné le meurtre de 40 000 personnes, et condamné à la prison à vie. Il a été le premier ancien chef d’État à être reconnu coupable d’atteintes aux droits humains par le tribunal d’un autre pays.

Ses débuts

Habré est né en 1942 à Faya-Largeau, dans le nord du Tchad, alors colonie Française, dans une famille de bergers. Il appartenait à la branche Anakaza de l’ethnie Daza Gourane, elle-même branche de l’ethnie Toubou. Après l’école primaire, il obtient un poste dans l’administration coloniale française, où il impressionne ses supérieurs et obtient une bourse pour étudier en France à l’Institut des hautes études d’outre-mer à Paris. Il a obtenu un diplôme universitaire en sciences politiques à Paris et est retourné au Tchad en 1971. Il a également obtenu plusieurs autres diplômes et obtenu son doctorat de l’Institut. Après une nouvelle brève période de service au gouvernement en tant que sous-préfet, il s’est rendu à Tripoli et a rejoint le Front de libération nationale du Tchad (FROLINAT) où il est devenu commandant de la deuxième armée de libération du FROLINAT avec Goukouni Oueddei. Après qu’Abba Siddick eut pris la direction du FROLINAT, la Deuxième Armée de Libération, d’abord sous le commandement d’Oueddei puis sous celui de Habré, s’est séparée du FROLINAT et est devenue le Conseil de Commandement des Forces Armées du Nord (CCFAN). En 1976, Oueddei et Habré se sont disputés et Habré a séparé ses nouvelles Forces armées du Nord (Forces Armées du Nord ou FAN) des partisans de Goukouni qui ont adopté le nom de Forces armées populaires (Forces Armées Populaires ou FAP).

Habré a attiré l’attention internationale pour la première fois lorsqu’un groupe sous son commandement a attaqué la ville de Bardaï dans le Tibesti, le 21 avril 1974, et a pris trois Européens en otage, avec l’intention de les échanger pour de l’argent et des armes. Les captifs étaient un médecin allemand, le Dr Christoph Staewen (dont la femme Elfriede a été tuée dans l’attaque), et deux citoyens français, Françoise Claustre, une archéologue, et Marc Combe, un agent de développement. Staewen a été libéré le 11 juin 1974 après d’importants paiements par des fonctionnaires ouest-allemands. Combe s’est échappé en 1975, mais malgré l’intervention du gouvernement français, Claustre (dont le mari était un haut fonctionnaire du gouvernement français) n’a été libéré que le 1er février 1977. Habré a rompu avec Oueddei, en partie à cause de cette prise d’otages (connue sous le nom de l’« affaire Claustre » en France).

La prise du pouvoir

En août 1978, Habré se voit confier les postes de Premier ministre du Tchad et de vice-président du Tchad dans le cadre d’une alliance avec le général Félix Malloum. Cependant, l’alliance de partage du pouvoir n’a pas duré longtemps.  En février 1979, les forces de Habré et l’armée nationale sous Malloum se sont battues à N’Djamena. Les combats ont effectivement laissé le Tchad sans gouvernement national. Plusieurs tentatives ont été faites par d’autres nations pour résoudre la crise, résultant en un nouveau gouvernement national en novembre 1979 dans lequel Habré a été nommé ministre de la Défense. Cependant, les combats ont repris en quelques semaines. En décembre 1980, Habré est contraint à l’exil au Soudan. En 1982, il reprend son combat contre le gouvernement tchadien. Le FAN a pris le contrôle de N’Djamena en juin et a nommé Habré à la tête de l’État.

Habré à la tête du Tchad

Chadian President Hissene Habre is pictured during a meeting with colonel Wadel Abdelkader Kamougue (not pictured), on February 6, 1987, in N’Djamena, Chad. / AFP PHOTO / Sakaldo Dono M’Batene

Habré a pris le pouvoir au Tchad et a régné de 1982 jusqu’à sa destitution en 1990 par Idriss Déby. Le régime à parti unique de Habré, comme beaucoup d’autres avant le sien, était caractérisé par des violations généralisées des droits de l’homme et des atrocités. Il a nié avoir tué et torturé des dizaines de milliers de ses opposants, bien qu’en 2012, la Cour internationale de justice (CIJ) des Nations Unies ait ordonné au Sénégal de le traduire en justice ou de l’extrader pour qu’il soit traduit en justice à l’étranger.

Après son arrivée au pouvoir, Habré a créé une force de police secrète connue sous le nom de Direction de la documentation et de la sécurité (DDS), sous laquelle ses opposants ont été torturés et exécutés. Certaines méthodes de torture couramment utilisées par la DDS comprenaient le fait de brûler le corps du détenu avec des objets incandescents, de lui asperger de gaz les yeux, les oreilles et le nez, d’avaler de l’eau de force et de forcer la bouche des détenus autour des pots d’échappement des voitures en marche. Selon certain témoignages, le gouvernement Habré s’est également régulièrement engagé dans un nettoyage ethnique contre des groupes tels que les Sara, les Hadjerai et les Zaghawa, tuant et arrêtant en masse des membres du groupe lorsqu’il était perçu que leurs dirigeants représentaient une menace pour le régime.

Habré s’est enfui, avec 11 millions de dollars d’argent public, au Sénégal après avoir été renversé en 1990. Il a été assigné à résidence en 2005 jusqu’à son arrestation en 2013. Il a été accusé de crimes de guerre et de torture au cours de ses huit années au pouvoir au Tchad, où des groupes de défense des droits de l’homme affirment que quelque 40 000 personnes ont été tuées sous son règne. Human Rights Watch affirme que 1 200 ont été tués et 12 000 ont été torturés, et une commission d’enquête nationale tchadienne affirme que pas moins de 40 000 ont été tués et que plus de 200 000 ont été soumis à la torture. Human Rights Watch a plus tard surnommé Habré « le Pinochet de l’Afrique ».

Le conflict ave la Libye

La Libye a envahi le Tchad en juillet 1980, occupant et annexant la bande d’Aozou. Les États-Unis et la France ont répondu en aidant le Tchad dans une tentative de contenir les ambitions régionales de la Libye de  Mouammar Kadhafi.

En 1980, le gouvernement d’union a signé un traité d’amitié et de coopération avec la Libye. Le traité autorisait le gouvernement tchadien à demander de l’aide à la Libye si l’indépendance ou la sécurité intérieure du Tchad étaient menacées. Les troupes libyennes se retirent en novembre 1981. Sans leur soutien, les troupes gouvernementales de Goukouni sont affaiblies et Habré en profite ; ses milices FAN entrent à N’Djamena le 7 juin 1982. En 1983, les troupes libyennes sont retournées au Tchad et sont restées dans le pays, soutenant la milice de Goukouni, jusqu’en 1988.

Malgré cette victoire, le gouvernement Habré était faible et fortement combattu par les membres de l’ethnie Zaghawa. Une offensive rebelle en novembre 1990, menée par Idriss Déby, un ancien commandant de l’armée zaghawa qui avait participé à un complot contre Habré en 1989 et s’était ensuite réfugié au Soudan, a vaincu les forces de Habré. Les Français ont choisi de ne pas assister Habré à cette occasion, lui permettant d’être évincé ; il est possible qu’ils aient activement aidé Déby. Les explications et spéculations sur les raisons de l’abandon de Habré par la France incluent l’adoption d’une politique de non-ingérence dans les conflits intra-tchadiens, l’insatisfaction face à la réticence de Habré à évoluer vers la démocratie multipartite, et le favoritisme de Habré envers les entreprises américaines plutôt que françaises en ce qui concerne les contrats pétroliers. Habré s’est enfui au Cameroun et les rebelles sont entrés à N’Djamena le 2 décembre 1990 ; Habré s’exile ensuite au Sénégal.

Soutien des États-Unis et de la France

Les États-Unis et la France ont soutenu Habré, le considérant comme un rempart contre le gouvernement de Kadhafi de la Libye voisine. Sous le président Ronald Reagan, les États-Unis ont fourni un soutien paramilitaire secret à la CIA pour aider Habré à prendre le pouvoir et sont restés l’un des alliés les plus puissants de Habré tout au long de son règne, fournissant à son régime des quantités massives d’aide militaire. Les États-Unis ont également utilisé une base clandestine au Tchad pour former des soldats libyens capturés qu’ils organisaient en une force anti-Kadhafi.

“La CIA était si profondément impliquée dans l’arrivée de Habré au pouvoir que je ne peux pas concevoir qu’ils ne savaient pas ce qui se passait”, a déclaré Donald Norland, ambassadeur des États-Unis au Tchad de 1979 à 1981. “Mais il n’y a pas eu de débat sur la politique et pratiquement aucune discussion sur la sagesse de faire ce que nous avons fait.”

Des documents obtenus par Human Rights Watch montrent que les États-Unis ont fourni à la DDS de Habré une formation, des renseignements, des armes et d’autres soutiens malgré la connaissance de ses atrocités. Les documents découverts dans les archives méticuleuses de la DDS décrivent des programmes de formation par des instructeurs américains pour les agents et les fonctionnaires de la DDS, y compris un cours aux États-Unis auquel ont participé certains des tortionnaires les plus redoutés de la DDS. Selon la Commission de vérité tchadienne, les États-Unis ont également fourni à la DDS des injections mensuelles d’aide monétaire et ont financé un réseau régional de renseignement portant le nom de code « Mosaic » que le Tchad a utilisé pour poursuivre les opposants présumés au régime de Habré même après leur fuite du pays.

À l’été 1983, lorsque la Libye a envahi le nord du Tchad et menacé de renverser Habré, la France a envoyé des parachutistes avec un soutien aérien, tandis que l’administration Reagan a fourni deux avions de surveillance électronique AWACS pour coordonner la couverture aérienne. En 1987, les forces de Kadhafi avaient battu en retraite.

“Habré était un homme remarquablement capable avec un sens brillant de la façon de jouer avec le monde extérieur”, a déclaré un ancien haut responsable américain. “C’était aussi un tyran et un tortionnaire sanguinaire. Il est juste de dire que nous savions ce qu’il était et avons choisi de fermer les yeux.”

Exil et Procès au Sénégal

Le 30 mai 2016, les Chambres africaines extraordinaire (CAE) ont reconnu Habré coupable de viol, d’esclavage sexuel et d’avoir ordonné le meurtre de 40 000 personnes pendant son mandat de président tchadien et l’ont condamné à la prison à vie dans la prison du Cap Manuel au Sénégal. Le verdict a marqué la première fois qu’un tribunal soutenu par l’Union Africaine a condamné un ancien dirigeant pour violations des droits de l’homme et la première fois que les tribunaux d’un pays ont poursuivi l’ancien dirigeant d’un autre pays pour crimes contre l’humanité.

En mai 2017, le juge Ougadeye Wafi a confirmé la condamnation à perpétuité de Habré et toutes les condamnations prononcées contre lui, à l’exception du viol. Le tribunal a souligné qu’il s’agissait d’une question de procédure, car les faits présentés par la victime lors de son témoignage sont arrivés trop tard dans la procédure pour être inclus dans les accusations de violences sexuelles de masse commises par les agents de sécurité, dont les condamnations ont été confirmées. Le 7 avril 2020, un juge sénégalais a accordé à Habré un congé de prison de deux mois, car la prison était utilisée pour détenir de nouveaux détenus en quarantaine de COVID-19. Après avoir terminé son assignation à domicile, il est retourné en prison le 7 juin 2020.

Habré est décédé au Sénégal le 24 août 2021, à l’âge de 79 ans, après avoir été hospitalisé au principal hôpital de Dakar pour cause de COVID-19. Il était tombé malade en prison une semaine plus tôt.

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