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Les villes qui ont marqué l’histoire des noirs aux Etats Unis

Les Noirs américains ont énormément contribué à la culture des États-Unis. Amenés pour la première fois en Amérique il y a des centaines d’années pour travailler comme esclaves, les Noirs américains ont obtenu leur liberté après la guerre civile du XIXe siècle. Cependant, de nombreux Noirs américains sont restés très pauvres et se sont déplacés dans tout le pays à la recherche de meilleures opportunités économiques. Malheureusement, même après la guerre civile, de nombreux Blancs discriminaient encore les Noirs. Les Noirs et les Blancs étaient séparés, et l’éducation et les conditions de vie des Noirs en souffraient. Cependant, après plusieurs événements historiques, parfois tragiques, les Noirs ont décidé de ne plus tolérer ces injustices. Voici quelques-unes des villes les plus importantes de l’histoire des Noirs.

Montgomery, Alabama
En 1955, Rosa Parks, une couturière à Montgomery, en Alabama, a refusé d’obéir à l’ordre de son chauffeur de bus de céder sa place à un homme blanc. Parks a été arrêté pour conduite désordonnée. Martin Luther King Jr. a mené un boycott du système de bus de la ville, qui s’est “déségrégué” en 1956 lorsque les bus séparés ont été jugés inconstitutionnels. Rosa Parks est devenue l’une des militantes des droits civiques les plus influentes et les plus célèbres, et la bibliothèque et le musée de Rosa Parks à Montgomery présentent maintenant son histoire.

Little Rock, Arkansas
En 1954, la Cour suprême a statué que les écoles séparées étaient inconstitutionnelles et que les écoles devraient bientôt s’intégrer. Cependant, en 1957, le gouverneur de l’Arkansas a ordonné aux troupes d’empêcher de force neuf étudiants noirs d’entrer à Little Rock Central High School. Le président Dwight Eisenhower a appris le harcèlement subi par les étudiants et a envoyé des troupes de la Garde nationale pour aider les étudiants. Plusieurs des « Little Rock Nine » ont finalement obtenu leur diplôme d’études secondaires.

Birmingham, Alabama
Plusieurs événements importants pour les droits civiques se sont produits en 1963 à Birmingham, en Alabama. En avril, Martin Luther King Jr. a été arrêté et a écrit sa “Lettre d’une prison de Birmingham”. King a soutenu que les citoyens ont le devoir moral de désobéir aux lois injustes telles que la ségrégation et l’inégalité.

En mai, des agents des forces de l’ordre ont libéré des chiens policiers et aspergé des lances d’incendie sur une foule de manifestants pacifiques à Kelly Ingram Park. Des images de la violence ont été diffusées à la télévision et ont choqué les téléspectateurs.

En septembre, le Ku Klux Klan a bombardé la Sixteenth Street Baptist Church et tué quatre innocentes filles noires. Ce crime particulièrement odieux a provoqué des émeutes dans tout le pays.

Aujourd’hui, le Birmingham Civil Rights Institute explique ces événements et d’autres questions relatives aux droits civils et humains.

Selma, Alabama
Selma, Alabama est situé à environ 100 km à l’ouest de Montgomery. Le 7 mars 1965, six cents résidents noirs ont décidé de marcher vers Montgomery pour protester pacifiquement pour les droits d’inscription sur les listes électorales. Lorsqu’ils ont tenté de traverser le pont Edmund Pettus, les forces de l’ordre les ont arrêtés et les ont maltraités avec des matraques et des gaz lacrymogènes. L’incident du « Bloody Sunday » a enragé le président Lyndon Johnson, qui a ordonné aux troupes de la Garde nationale de protéger les marcheurs alors qu’ils marchaient avec succès vers Montgomery quelques semaines plus tard. Le président Johnson a ensuite signé le Voting Rights Act de 1965. Aujourd’hui, le National Voting Rights Museum est situé à Selma, et le chemin des marcheurs de Selma à Montgomery est un sentier historique national.

Greensboro, Caroline du Nord
Le 1er février 1960, quatre étudiants noirs se sont assis au comptoir du restaurant « Blancs uniquement » du grand magasin Woolworth à Greensboro, en Caroline du Nord. On leur a refusé le service, mais pendant six mois, malgré le harcèlement, les garçons sont régulièrement retournés au restaurant et se sont assis au comptoir. Cette forme pacifique de manifestation est devenue connue sous le nom de « sit-in ». D’autres personnes ont boycotté le restaurant et les ventes ont chuté. Le restaurant a été “déségrégué” cet été-là et les étudiants ont finalement été servis. Le Centre et musée des droits civils internationaux est maintenant situé à Greensboro.

Memphis, Tennessee
Le Dr Martin Luther King Jr. s’est rendu à Memphis en 1968 pour essayer d’améliorer les conditions de travail des travailleurs de l’assainissement. Le 4 avril 1968, King se tenait sur un balcon du Lorraine Motel et a été touché par une balle tirée par James Earl Ray. Il meurt cette nuit-là à l’âge de trente-neuf ans et est enterré à Atlanta. Le motel abrite aujourd’hui le Musée national des droits civiques.

Washington DC.
Plusieurs manifestations cruciales pour les droits civiques ont eu lieu dans la capitale des États-Unis. La manifestation la plus connue est probablement la marche sur Washington pour l’emploi et la liberté en août 1963, lorsque 300 000 personnes ont entendu Martin Luther King prononcer son discours I Have a Dream.

Autres villes importantes de l’histoire des Noirs
La culture et l’histoire des Noirs sont également affichées dans d’innombrables autres villes du pays. Harlem est une importante communauté noire de New York, la plus grande ville d’Amérique. Dans le Midwest, les Noirs américains étaient influents dans l’histoire et la culture de Détroit et de Chicago. Des musiciens noirs tels que Louis Armstrong ont contribué à rendre la Nouvelle-Orléans célèbre pour la musique jazz.

Lutte pour l’égalité raciale
Le mouvement des droits civiques du 20e siècle a revelé à tous les Américains blancs comme noirs les systèmes  inhumains du racisme et de la ségrégation. Les Noirs américains ont continué à travailler avec acharnement et beaucoup ont connu un énorme succès. Colin Powell a été secrétaire d’État des États-Unis de 2001 à 2005, et Barack Obama est devenu le 44e président des États-Unis en 2009. Les villes noires les plus importantes d’Amérique honoreront à jamais les courageux dirigeants des droits civiques qui se sont battus pour les droits des noirs et des autres minorités aux Etats Unis.

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