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Les 11 “fameux” grands Explorateurs de l’Afrique

Cet article n’est nullement une apologie de la colonisation. Notre but est de vous présenter des personnages en quête de découvertes qui ont par eux-mêmes ou été mandaté pour découvrir les mystères de la grande Afrique, un continent resté impénétrable pour les Européens de l’Epoque.

Même au XVIIIe siècle, une grande partie de l’intérieur de l’Afrique était inconnue des Européens. La plupart de leur séjour en Afrique était limité au commerce le long de la côte, d’abord pour le commerce de l’or, de l’ivoire, des épices, et plus tard durant la traite négrière. En 1788, Joseph Banks, le botaniste qui avait traversé l’océan Pacifique avec Cook, alla jusqu’à fonder l’African Association pour promouvoir l’exploration de l’intérieur du continent.

Ibn Battuta
Ibn Battuta (1304-1377) a parcouru plus de 100 000 kilomètres depuis son domicile au Maroc. D’après le livre qu’il a dicté, il a voyagé jusqu’à Pékin et la Volga. Il est connu pour avoir visité une bonne partie de l’Afrique de l’Est (La Somalie, la Swahili Coast).

James Bruce
James Bruce (1730-1794) était un explorateur écossais qui partit du Caire en 1768 pour trouver la source du Nil. Il arriva au lac Tana en 1770, confirmant que ce lac était à l’origine du Nil Bleu, l’un des affluents du Nil.

Parc Mungo
Mungo Park (1771-1806) a été engagé par l’African Society en 1795 pour explorer le fleuve Niger. Lorsque l’Écossais est revenu en Grande-Bretagne après avoir atteint le Niger, il a été déçu par le manque de reconnaissance publique de son exploit et par le fait qu’il n’était pas reconnu comme un grand explorateur. En 1805, il entreprend de suivre le Niger jusqu’à sa source. Son canot a été pris en embuscade par des membres d’une tribu aux chutes de Bussa et il s’est noyé.

René-Auguste Caillié
René-Auguste Caillié (1799-1838), un Français, fut le premier Européen à visiter Tombouctou et à survivre pour raconter son voyage. Il s’était déguisé en Arabe pour effectuer le voyage. Imaginez sa déception lorsqu’il découvrit que la ville n’était pas faite d’or, comme le dit la légende. Son expédition commence en Afrique de l’Ouest en mars 1827, atteint Tombouctou où il reste deux semaines. Il traverse ensuite le Sahara (le premier Européen à le faire) en caravane, puis les montagnes de l’Atlas pour atteindre Tanger en 1828, d’où il rentre en France.

Henri Barth
Heinrich Barth (1821-1865) était un Allemand travaillant pour le gouvernement britannique. Sa première expédition (1844-1845) débuta à Rabat (Maroc) à travers la côte de l’Afrique du Nord jusqu’à Alexandrie (Egypte). Sa deuxième expédition (1850-1855) l’a emmené de Tripoli à travers le Sahara jusqu’au lac Tchad, la rivière Bénoué et Tombouctou, et de nouveau à travers le Sahara.

Samuel Boulanger
Samuel Baker (1821-1893) fut le premier Européen à voir les chutes Murchison et le lac Albert, en 1864. Il était en fait à la recherche de la source du Nil.

Richard Burton
Richard Burton (1821-1890) n’était pas seulement un grand explorateur mais aussi un grand érudit (il a produit la première traduction intégrale des Mille Nuits et une Nuit). Son exploit le plus célèbre est probablement son déguisement en Arabe et sa visite de la ville sainte de La Mecque (en 1853) où les non-musulmans sont interdits d’entrer. En 1857, lui et Speke partirent de la côte est de l’Afrique (Tanzanie) pour trouver la source du Nil. Au lac Tanganyika, Burton tomba gravement malade, laissant Speke voyager seul.

John Hanning Speke
John Hanning Speke (1827-1864) a passé 10 ans dans l’armée indienne avant de commencer ses voyages avec Burton en Afrique. Speke a découvert le lac Victoria en août 1858 qu’il croyait initialement être la source du Nil. Burton ne le croyait pas et en 1860, Speke repartit, cette fois avec James Grant. En juillet 1862, il trouva la source du Nil, les chutes Ripon au nord du lac Victoria.

David Livingstone
David Livingstone (1813-1873) est arrivé en Afrique australe en tant que missionnaire dans le but d’améliorer la vie des Africains grâce au savoir et au commerce européens. Médecin diplômé et pasteur, il avait travaillé dans une filature de coton près de Glasgow, en Écosse, lorsqu’il était enfant. Entre 1853 et 1856, il traverse l’Afrique d’ouest en est, de Luanda (en Angola) à Quelimane (au Mozambique), en longeant le fleuve Zambèze jusqu’à la mer. Entre 1858 et 1864, il a exploré les vallées des rivières Shire et Ruvuma et le lac Nyasa (lac Malawi). En 1865, il part à la recherche de la source du Nil.

Henry Morton Stanley                                                                                                                                             Sir Henry Morton Stanley GCB (né John Rowlands ; 28 janvier 1841 – 10 mai 1904) était un journaliste gallois, explorateur, soldat, administrateur colonial, auteur et homme politique qui était célèbre pour son exploration de l’Afrique centrale et sa recherche du missionnaire et explorateur David Livingstone, qu’il prétendit plus tard avoir accueilli avec la phrase désormais célèbre : “Dr Livingstone, je présume ?”. Il est principalement connu pour sa recherche de la source du Nil, travail qu’il a entrepris en tant qu’agent du roi Léopold II de Belgique, qui a permis l’occupation de la région du bassin du Congo, et pour son commandement de l’expédition de secours Emin Pacha. Il est fait chevalier en 1897.

Mary Kingsley
Le père de Mary Kingsley (1862-1900) a passé la majeure partie de sa vie à accompagner des nobles du monde entier, tenant des journaux et des notes qu’il espérait publier. Instruite à la maison, elle a appris les rudiments de l’histoire naturelle de lui et de sa bibliothèque. Il a engagé un tuteur pour enseigner l’allemand à sa fille afin qu’elle puisse l’aider à traduire des articles scientifiques. Son étude comparative des rites sacrificiels à travers le monde était sa principale passion et c’était le désir de Marie de compléter cela qui l’a emmenée en Afrique de l’Ouest après la mort de ses parents en 1892 (à six semaines d’intervalle). Ses deux voyages n’étaient pas remarquables pour leur exploration géologique, mais étaient remarquables pour être entrepris, seule, par une vieille fille victorienne bourgeoise d’une trentaine d’années sans aucune connaissance des langues africaines ou du français, ni beaucoup d’argent (elle est arrivée en Afrique de l’Ouest avec seulement 300 £). Kingsley a collecté des spécimens pour la science, y compris un nouveau poisson qui porte son nom. Elle est morte en soignant des prisonniers de guerre à Simon’s Town (Le Cap) pendant la guerre anglo-boer.

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