Afrique

Apartheid: Les Origines d’un système politique inhumain en Afrique du Sud

La doctrine de l’apartheid (« séparation » en afrikaans) a été promulguée en Afrique du Sud en 1948, mais la subordination de la population noire de la région a été établie lors de la colonisation européenne de la région.    Au milieu du XVIIe siècle, des colons blancs des Pays-Bas ont chassé les peuples Khoi et San de leurs terres et ont volé leur bétail, utilisant leur puissance militaire supérieure pour écraser la résistance. Ceux qui n’ont pas été tués ou chassés ont été réduits en esclavage.

En 1806, les Britanniques ont pris le contrôle de la péninsule du Cap, y abolissant l’esclavage en 1834 et s’appuyant plutôt sur la force et le contrôle économique pour garder les Asiatiques et les Noirs sud-africains à leur place.                                                                                                                                                          Après la guerre anglo-boer de 1899-1902, les Britanniques ont dirigé la région sous le nom d’« Union d’Afrique du Sud » et l’administration de ce pays a été confiée à la population blanche locale. La Constitution de l’Union préservait les restrictions coloniales établies de longue date sur les droits politiques et économiques des Sud-Africains noirs.

Codification de l’apartheid
Au cours de la Seconde Guerre mondiale, une vaste transformation économique et sociale s’est produite en conséquence directe de la participation des Blancs sud-africains. Quelque 200 000 hommes blancs ont été envoyés combattre avec les Britanniques contre les nazis, et dans le même temps, les usines urbaines se sont développées pour fabriquer des fournitures militaires, attirant leurs travailleurs dans les communautés rurales et urbaines noires sud-africaines.

Les Sud-Africains noirs étaient légalement interdits d’entrer dans les villes sans papiers appropriés et étaient limités aux cantons contrôlés par les municipalités locales, mais l’application stricte de ces lois a submergé la police et les règles ont été assouplies pendant la durée de la guerre.

Les Sud-Africains noirs s’installent dans les villes
Alors qu’un nombre croissant de ruraux étaient attirés vers les zones urbaines, l’Afrique du Sud a connu l’une des pires sécheresses de son histoire, poussant près d’un million de Sud-Africains noirs supplémentaires vers les villes.

Les Noirs sud-africains entrants ont été forcés de trouver un abri n’importe où; les camps de squatters se sont développés à proximité des grands centres industriels mais n’avaient ni assainissement adéquat ni eau courante. L’un des plus grands de ces camps de squatters se trouvait près de Johannesburg, où 20 000 habitants formaient la base de ce qui allait devenir Soweto.

La main-d’œuvre de l’usine a augmenté de 50 pour cent dans les villes pendant la Seconde Guerre mondiale, en grande partie en raison de l’augmentation du recrutement. Avant la guerre, les Sud-Africains noirs n’avaient pas accès aux emplois qualifiés ou même semi-qualifiés, légalement classés comme travailleurs temporaires uniquement.

Mais les lignes de production des usines nécessitaient une main-d’œuvre qualifiée, et les industriels étaient dans l’obligation de former de nombreux sud-africains noirs qui devenaient la pierre angulaire de leur production industrielle sans que ceux-ci soient payés aux tarifs de travailleurs  qualifiés.

Montée de la résistance sud-africaine noire
Pendant la Seconde Guerre mondiale, le Congrès national africain était dirigé par Alfred Xuma (1893-1962), un médecin diplômé des États-Unis, d’Écosse et d’Angleterre.

Xuma et l’ANC ont appelé à des droits politiques universels. En 1943, Xuma a présenté au Premier ministre  Jan Smuts les « Réclamations des Africains en Afrique du Sud », un document qui exigeait les pleins droits de citoyenneté, une répartition équitable des terres, un salaire égal pour un travail égal et l’abolition de la ségrégation.

En 1944, une jeune faction de l’ANC dirigée par Anton Lembede et comprenant Nelson Mandela a formé la Ligue des jeunes de l’ANC dans le but déclaré de revigorer une organisation nationale sud-africaine noire et de développer des protestations populaires énergiques contre la ségrégation et la discrimination.

Les communautés de squatters ont mis en place leur propre système de gouvernement local et d’imposition, et le Conseil des syndicats non européens comptait 158 ​​000 membres organisés en 119 syndicats, dont l’Union africaine des mineurs. L’AMWU a fait grève pour des salaires plus élevés dans les mines d’or et 100 000 hommes ont cessé de travailler. Il y a eu plus de 300 grèves de Noirs sud-africains entre 1939 et 1945, même si les grèves étaient illégales pendant la guerre.

Action de la police contre les Sud-Africains noirs
La police a pris des mesures directes, notamment en ouvrant le feu sur les manifestants. Dans une tournure ironique, Smuts avait aidé à rédiger la Charte des Nations Unies, qui affirmait que les peuples du monde méritaient des droits égaux, mais il n’incluait pas les races non blanches dans sa définition de «peuple», et finalement l’Afrique du Sud s’est abstenue du vote sur la ratification de la charte.

Malgré la participation de l’Afrique du Sud à la guerre aux côtés des Britanniques, de nombreux Afrikaners ont trouvé attrayant l’utilisation par les nazis du socialisme d’État au profit de la « race des maîtres », et une organisation néo-nazie en chemise grise formée en 1933, qui a obtenu un soutien croissant dans la fin des années 1930, se faisant appeler « nationalistes chrétiens ».

Solutions politiques pour avoir la main mise sur les noirs sud-africains
Trois solutions politiques pour réprimer la montée des Noirs sud-africains ont été créées par différentes factions de la base du pouvoir blanc. Le Parti uni (UP) de Jan Smuts a plaidé pour le maintien du statu quo et a déclaré qu’une ségrégation totale n’était pas pratique, mais a ajouté qu’il n’y avait aucune raison de donner des droits politiques aux Noirs sud-africains.

Le parti adverse (Herenigde Nasionale Party ou HNP) dirigé par D.F. Malan avait deux plans : la ségrégation totale et ce qu’ils appelaient l’apartheid « pratique ». La ségrégation totale a fait valoir que les Sud-Africains noirs devraient être renvoyés des villes et dans “leurs pays d’origine”: seuls les travailleurs “migrants” masculins seraient autorisés à entrer dans les villes, pour occuper les emplois les plus subalternes.

L’apartheid « pratique » a recommandé que le gouvernement intervienne pour établir des agences spéciales pour diriger les travailleurs sud-africains noirs vers des emplois dans des entreprises blanches spécifiques. La PNH a préconisé la ségrégation totale comme « l’idéal et le but ultimes » du processus, mais a reconnu qu’il faudrait de nombreuses années pour faire sortir la main-d’œuvre sud-africaine noire des villes et des usines.

Établissement de l’apartheid « pratique »
Le « système pratique » comprenait la séparation complète des races, interdisant tout mariage mixte entre les Noirs sud-africains, les « Métis » et les Asiatiques. Les Indiens devaient être rapatriés en Inde et le foyer national des Noirs sud-africains se trouverait dans les terres de la réserve.

Les Sud-Africains noirs des zones urbaines devaient être des citoyens migrants et les syndicats noirs seraient interdits. Bien que l’UP ait remporté une majorité significative du vote populaire (634 500 contre 443 719), en raison d’une disposition constitutionnelle qui prévoyait une plus grande représentation dans les zones rurales, en 1948, le NP a remporté la majorité des sièges au parlement. Le NP a formé un gouvernement dirigé par D.F. Malan en tant que Premier ministre, et peu de temps après, « l’apartheid pratique » est devenu la loi de l’Afrique du Sud pour les 40 années suivantes.

 

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