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Tin Hinan, la légendaire reine Touareg

Tin Hinan était une reine touareg du IVe siècle. Son tombeau monumental est situé dans le Sahara, à Abalessa dans la région du Hoggar en Algérie.

Tin Hinan est parfois appelée “Reine du Hoggar“. Elle est aussi appeléeTamenokalt par les Touaregs ce qui  signifie également “reine”. Son nom signifie littéralement “femme des tentes”, mais peut être traduit métaphoriquement par “mère de nous tous”.

Selon les histoires racontées dans la région, Tin Hinan était une « princesse fugitive » qui a vécu au IVe siècle après JC. Chassés des parties septentrionales du Sahara, elle et sa caravane d’adeptes, selon les histoires, ont failli périr dans le désert jusqu’à ce qu’elles tombent sur du grain dans les fourmilières du désert. Dans d’autres légendes moins corroborées, Tin Hinan a été désigné comme une musulmane de la tribu Braber des Berbères qui est venu de l’oasis de Tafilalt dans les montagnes de l’Atlas au Maroc accompagné d’une servante nommée Takamat. Dans cette légende, Tin Hinan avait une fille (ou petite-fille), dont le nom est Kella, tandis que Takamat avait deux filles. Ces enfants seraient les ancêtres des Touaregs de l’Ahaggar. Une autre version est que Tin Hinan avait trois filles (qui avaient des noms totémiques faisant référence aux animaux du désert) qui étaient les ancêtres tribaux.

L’histoire de Tin Hinan était racontée depuis longtemps, et beaucoup pensaient qu’il s’agissait simplement d’une légende ou d’un mythe. Cependant, en 1925, les explorateurs ont découvert sa tombe, prouvant qu’elle était une figure historique.  Situé non loin de l’oasis d’Abalessa, en Algérie, à environ 1 550 kilomètres au sud d’Alger, sur une colline arrondie s’élevant à environ 125 pieds (38 mètres) au-dessus de la jonction de deux oueds, le tombeau est en forme de poire dans le plan avec un axe majeur d’environ 88 pieds (27 mètres). Il contient 11 salles ou courts.

La tombe de Tin Hinan a été ouverte par Byron Khun de Prorok avec le soutien de l’armée française en 1925, et les archéologues ont fait une enquête plus approfondie en 1933. Il s’est avéré contenir le squelette d’une femme (probablement enterré au IVe siècle après JC) sur une litière en bois, allongée sur le dos, la tête tournée vers l’est. Elle était accompagnée de lourds bijoux en or et en argent, dont certains ornés de perles. Sur son avant-bras droit, elle portait 7 bracelets en argent et à sa gauche, 7 bracelets en or. Un autre bracelet en argent et une bague en or ont été placés avec le corps. Les restes d’un collier complexe d’or et de perles (réelles et artificielles) étaient également présents.

De nombreux objets funéraires ont également été retrouvés. Ceux-ci comprenaient une statue de “Vénus”, un gobelet en verre (perdu pendant la Seconde Guerre mondiale), des pointes de flèches barbelées en fer, un couteau en fer et une feuille d’or qui portait l’empreinte d’une pièce de monnaie romaine de Constantin I émise entre 308 et 324 de notre ère. Une date du IVe au Ve siècle est cohérente avec la datation au carbone du lit en bois et aussi avec le style de la poterie, une lampe en poterie de type romain du IIIe siècle et d’autres meubles funéraires. Des inscriptions tifinagh sont inscrites sur les pierres des murs. La tombe elle-même est construite dans un style répandu dans le Sahara.

Une étude anthropologique des restes a conclu que le squelette était celui d’une grande femme berbère d’âge moyen. Le corps est aujourd’hui au Musée national du Bardo à Alger.

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