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Les Pays d’Afrique considérés comme jamais été colonisés

Il y a deux pays en Afrique considérés par certains universitaires comme n’ayant jamais été colonisés : l’Éthiopie et le Libéria. La vérité, cependant, est que de brèves périodes de niveaux variables de contrôle étranger au cours de leurs premières histoires ont laissé la question de savoir si le Libéria et l’Éthiopie sont vraiment restés totalement indépendants.

Entre 1890 et 1914, la soi-disant « ruée vers l’Afrique » a entraîné la colonisation rapide de la majeure partie du continent africain par les puissances européennes. En 1914, environ 90 % de l’Afrique était sous contrôle européen. Cependant, en raison de leur situation géographique, de leur économie et de leur statut politique, l’Éthiopie et le Libéria ont évité la colonisation.

Que signifie la colonisation ?
Le processus de colonisation est la découverte, la conquête et l’établissement d’un corps politique sur un autre. C’est un art ancien, pratiqué par les empires assyrien, persan, grec et romain de l’âge du bronze et du fer, sans parler des empires post-coloniaux des États-Unis, de l’Australie, de la Nouvelle-Zélande et du Canada.

Mais la plus vaste, la plus étudiée et sans doute la plus dommageable des actions coloniales est ce que les chercheurs appellent la colonisation occidentale: les efforts des nations maritimes européennes du Portugal, de l’Espagne, de la République néerlandaise, de la France, de l’Angleterre et finalement de l’Allemagne , l’Italie et la Belgique, pour conquérir le reste du monde. Cela a commencé à la fin du XVe siècle; et à la Seconde Guerre mondiale, les deux cinquièmes de la superficie terrestre du monde et un tiers de sa population étaient dans des colonies ; un autre tiers du territoire mondial avait été colonisé mais étaient désormais des nations indépendantes. Et, bon nombre de ces nations indépendantes étaient principalement composées de descendants des colonisateurs, de sorte que les effets de la colonisation occidentale n’ont jamais vraiment été inversés.

Jamais colonisé ?
Il y a une poignée de pays qui n’ont pas été subsumés par le poids lourd de la colonisation occidentale, notamment la Turquie, l’Iran, la Chine et le Japon. De plus, les pays ayant une histoire plus longue ou des niveaux de développement plus élevés avant 1500 ont tendance à avoir été colonisés plus tard, voire pas du tout. Les caractéristiques qui ont déterminé si un pays a été colonisé ou non par l’Occident semblent être la difficulté de l’atteindre, la distance de navigation relative du nord-ouest de l’Europe et l’absence d’un passage terrestre sûr vers les pays enclavés. En Afrique, ces pays comprenaient sans doute le Libéria et l’Éthiopie.

Considérant qu’elle était essentielle au succès de leurs économies, les nations impérialistes européennes ont évité la colonisation pure et simple du Libéria et de l’Éthiopie (tentative avortée de l’Italie; nous y reviendront), les deux seuls pays africains qu’elles considéraient comme des acteurs viables dans l’économie mondiale fondée sur le commerce. Cependant, en échange de leur apparente « indépendance », le Libéria et l’Éthiopie ont été contraints d’abandonner des territoires, d’accepter des degrés différents de contrôle économique européen et de devenir des participants aux sphères d’influence européennes.

L’ Ethiopie

L’Éthiopie, anciennement Abyssinie, est l’un des plus anciens pays du monde. Datant d’environ 400 avant notre ère, la région est documentée dans la version King James de la Bible comme le royaume d’Axoum. Avec Rome, la Perse et la Chine, Axoum était considérée comme l’une des quatre grandes puissances de l’époque. Tout au long des millénaires de son histoire, la volonté du peuple du pays, des agriculteurs aux rois, de se rassembler, associée à son isolement géographique et à sa prospérité économique, a aidé l’Éthiopie à remporter des victoires décisives contre une série de forces colonialistes mondiales.

L’Éthiopie est considérée comme « jamais colonisée » par certains chercheurs, malgré l’occupation de l’Italie de 1936 à 1941 car elle n’a pas abouti à une administration coloniale durable.

Cherchant à étendre son empire colonial déjà considérable en Afrique, l’Italie envahit l’Éthiopie en 1895. Lors de la première guerre italo-éthiopienne (1895-1896), les troupes éthiopiennes remportèrent une victoire écrasante sur les forces italiennes lors de la bataille d’Adwa le 1er mars 1896. Le 23 octobre 1896, l’Italie a accepté le traité d’Addis-Abeba, mettant fin à la guerre et reconnaissant l’Éthiopie comme un État indépendant.

Le 3 octobre 1935, le dictateur italien Benito Mussolini, espérant reconstruire le prestige de sa nation perdu lors de la bataille d’Adwa, ordonna une deuxième invasion de l’Éthiopie. Le 9 mai 1936, l’Italie réussit à annexer l’Éthiopie. Le 1er juin de la même année, le pays a fusionné avec l’Érythrée et la Somalie italienne pour former l’Africa Orientale Italiana (AOI ou Italian East Africa).

L’empereur éthiopien Haile Selassie a lancé un appel passionné à l’aide pour chasser les Italiens et rétablir l’indépendance de la Société des Nations le 30 juin 1936, obtenant le soutien des États-Unis et de la Russie. Mais de nombreux membres de la Société des Nations, dont la Grande-Bretagne et la France, ont reconnu la colonisation italienne.

Ce n’est que le 5 mai 1941, lorsque Sélassié a été rétabli sur le trône d’Éthiopie, que l’indépendance a été retrouvée.

Le Libéria

La nation souveraine du Libéria est souvent décrite comme jamais colonisée car elle a été créée si récemment, en 1847.

Le Libéria a été fondé par des Américains en 1821 et est resté sous leur contrôle pendant un peu plus de 17 ans avant que l’indépendance partielle ne soit obtenue par la déclaration d’un Commonwealth le 4 avril 1839. La véritable indépendance a été déclarée huit ans plus tard, le 26 juillet 1847.

À partir du milieu des années 1400 à la fin du XVIIe siècle, les commerçants portugais, néerlandais et britanniques avaient maintenu des postes de commerce lucratifs dans la région qui est devenue connue sous le nom de « Côte des céréales » en raison de son abondance de grains de poivre de melegueta.

L’American Society for Colonization of Free People of Color des États-Unis (connue simplement sous le nom d’American Colonization Society, ACS) était une société initialement dirigée par des Américains blancs qui pensaient qu’il n’y avait pas de place pour les Noirs libres aux États-Unis. Ils croyaient que le gouvernement fédéral devait payer pour renvoyer des Noirs libres en Afrique, et finalement son administration a été reprise par des Noirs libres.

L’ACS a créé la colonie du cap Mesurado sur la côte des céréales le 15 décembre 1821. Cela a été étendu à la colonie du Libéria le 15 août 1824. Dans les années 1840, la colonie était devenue un fardeau financier pour l’ACS et le Gouvernement des États-Unis. De plus, parce qu’il n’était ni un État souverain ni une colonie reconnue d’un État souverain, le Libéria faisait face aux menaces politiques de la Grande-Bretagne. En conséquence, l’ACS a ordonné aux Libériens de déclarer leur indépendance en 1846. Cependant, même après avoir obtenu sa pleine indépendance un an plus tard, les nations européennes ont continué à considérer le Libéria comme une colonie américaine, l’évitant ainsi lors de la ruée vers l’Afrique dans le années 1880.

Certains chercheurs soutiennent, cependant, que la période de 23 ans de domination américaine du Libéria jusqu’à l’indépendance en 1847, le qualifie pour être considéré comme une colonie.

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