Afrique

La visite de Martin Luther King au Ghana

En mars 1957, Martin Luther King, Jr., et son épouse Coretta Scott King se sont rendus en Afrique de l’Ouest pour assister à la cérémonie d’indépendance du Ghana. Le voyage de King était le symbole d’une alliance mondiale croissante de peuples opprimés et était stratégiquement bien programmé; sa présence représentait une tentative d’élargir la portée de la lutte pour les droits civiques aux États-Unis dans la foulée du boycott réussi des bus de Montgomery. King s’est identifié à la lutte du Ghana; en outre, il a reconnu un parallèle fort entre la résistance contre le colonialisme européen en Afrique et la lutte contre le racisme aux États-Unis.

Civil rights leader Rev. Martin Luther King Jr. and his wife visiting the Ghanain independence ceremonies. (Photo by Mark Kauffman/The LIFE Picture Collection via Getty Images)

King a été invité à la cérémonie d’indépendance par le nouveau Premier ministre du Ghana, Kwame Nkrumah. L’ami de King, Bayard Rustin, a coordonné l’invitation avec l’aide de Bill Sutherland, un militant des droits civiques et pacifiste qui travaillait alors pour le ministre des Finances de Nkrumah, K. A. Gbedemah. Le voyage de King a été financé par la Montgomery Improvement Association et la Dexter Avenue Baptist Church, sa congrégation.

King est arrivé à Accra, la Gold Coast (bientôt le Ghana) le 4 mars et a assisté à une réception où il a rencontré le vice-président américain Richard Nixon. King a dit à Nixon: «Je veux que vous veniez nous rendre visite en Alabama où nous recherchons le même genre de liberté que la Gold Coast célèbre» («M. L. King Meets»). Le lendemain, King a assisté à la cérémonie de clôture de l’ancien Parlement britannique. Lors de la cérémonie, Nkrumah récemment incarcéré et ses ministres portaient leur casquette de prison, symbolisant leur lutte pour gagner la liberté du Ghana. King a écrit: «Quand j’ai regardé dehors et vu le Premier ministre là-bas avec sa casquette de prison ce soir-là, cela m’a rappelé ce fait, que la liberté n’est jamais facile. Cela vient du travail acharné et du travail».

Dr. Ralph J. Bunche (R) standing with civil rights leader Rev. Martin Luther King Jr. (C) at the Ghana independence ceremonies. (Photo by Mark Kauffman/The LIFE Picture Collection via Getty Images)

Le 6 mars à minuit, King a assisté à la cérémonie officielle au cours de laquelle l’Union Jack britannique a été abaissée et le nouveau drapeau du Ghana a été hissé et la colonie britannique de la Gold Coast est devenue la nation indépendante du Ghana. King a rappelé plus tard: «En sortant, nous avons remarqué partout sur le terrain de polo près d’un demi-million de personnes. Ils avaient attendu cette heure et ce moment pendant des années ». La réaction de King au triomphe des Ghanéens était extérieurement émouvante. «Avant de le savoir, j’ai commencé à pleurer. Je pleurais de joie. Et je connaissais toutes les luttes, toutes les souffrances et toutes les souffrances que ces gens avaient traversées pendant ce moment ».

De nombreux militants, politiciens et éducateurs américains de premier plan étaient également présents à la cérémonie: A. Philip Randolph, Ralph Bunche, Mordecai Johnson, Horace Mann Bond, le sénateur Charles Diggs et le membre du Congrès Adam Clayton Powell. L’honneur de faire partie de ce groupe impressionnant témoignait de l’importance de King en tant que figure des droits civils tant au Etats Unis qu’à l’étranger.

Interrogé au Ghana, King a déclaré aux auditeurs de la radio: «Cet événement, la naissance de cette nouvelle nation, donnera un élan aux peuples opprimés du monde entier. Je pense que cela aura des implications et des répercussions mondiales – non seulement pour l’Asie et l’Afrique, mais aussi pour l’Amérique… Cela renouvelle ma conviction dans le triomphe ultime de la justice. Et il me semble que c’est un bon témoignage du fait que finalement les forces de la justice triomphent dans l’univers, et que d’une manière ou d’une autre, l’univers lui-même est du côté de la liberté et de la justice. Pour que cela me donne un nouvel espoir dans la lutte pour la liberté ».

Bien qu’ils soient tombés malades pendant plusieurs jours, les Kings ont eu un déjeuner privé avec Nkrumah et ont rencontré l’activiste anti-apartheid et prêtre anglican Michael Scott et le militant pour la paix Homer Jack. King a quitté le Ghana pour New York en passant par le Nigéria, Rome, Genève, Paris et Londres. À Londres, les Kings ont déjeuné avec l’écrivain et activiste politique trinidadien C. L. R. James, très impressionné par le succès du boycott des bus de Montgomery.

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