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Nwanyeruwa, la première révolutionnaire nigérianne

Nwanyeruwa, également connue sous le nom de Madame Nwanyeruwa, était une femme Igbo vivant dans le Nigeria colonial qui a gagné en importance pour son rôle dans les émeutes des femmes d’Aba, mieux connues sous le nom de guerre des femmes. La révolte découle de la réticence des femmes nigérianes à être taxées au milieu des difficultés économiques de la Grande Dépression. Après une bagarre avec un adjudant Igbo, Nwanyeruwa a organisé 10 000 Nigérianes pour protester contre les autorités coloniales et indigènes. Bien que la manifestation n’ait pas abouti à beaucoup de changements concrets ou à l’acceptation des demandes de Nwanyeruwa, elle a abouti à l’implication d’une femme dans le système politique colonial nigérian. Les actions de Nwanyeruwa ont été évaluées par plusieurs historiens, qui citent ses actions comme une étape importante dans l’histoire du nationalisme africain.

Bien que sa date de naissance et son lieu de naissance soient inconnus, certains historiens ont émis l’hypothèse que Nwanyeruwa était née à Igboland, une région qui couvre la majeure partie du sud-est du Nigéria. Nwanyeruwa était une femme de la tribu Oloko au Nigéria. Comme les rôles de genre typiques de la culture Igbo ont été inversés par opposition à la culture occidentale, Nwanyeruwa a essentiellement agi comme l’autorité suprême au sein de la maison. Vers 1929, Nwanyeruwa avait épousé un homme Igbo nommé Ojim, décédé  peu de temps après.

La guerre des femmes, également appelée émeute des femmes Aba par les Britanniques, a été déclenchée par un différend entre Nwanyeruwa et un homme, Mark Emereuwa, qui aidait à faire un recensement des personnes vivant dans la ville. Nwanyeruwa était d’ascendance ngwa et avait été marié dans la ville d’Oloko. À Oloko, le recensement était lié à la fiscalité et les femmes de la région se demandaient qui les taxerait, en particulier pendant la période d’hyperinflation de la fin des années 1920. Le krach financier de 1929 a entravé la capacité des femmes à faire du commerce et de produire, de sorte qu’elles ont cherché l’assurance du gouvernement colonial qu’elles ne seraient pas tenues de payer des impôts. Confrontées à un arrêt de leurs revendications politiques, les femmes ont décidé de ne pas payer d’impôts ni de faire évaluer leur propriété.

Le matin du 18 novembre, Emereuwa est arrivée chez Nwanyereuwa et s’est approchée d’elle, son mari Ojim étant déjà décédé. Il a dit à la veuve de «compter ses chèvres, ses moutons et ses autres avoirs». Puisque Nwanyeruwa a compris que cela signifiait: «Combien de ces choses avez-vous pour que nous puissions vous taxer», elle était en colère. De nature, les femmes ne paient pas d’impôt dans la société traditionnelle Igbo. Les deux protagonistes ont une conversation violente à la suite de laquelle Emeruwa a saisi Nwanyeruwa par la gorge. Nwanyeruwa s’est rendue sur la place de la ville pour discuter de l’incident avec d’autres femmes. Estimant qu’elles seraient taxées, sur la base du récit de Nwanyeruwa, les femmes d’Oloko ont invité d’autres femmes  d’autres régions du district de Bende, ainsi que d’Umuahia et de Ngwa. Elles ont rassemblé près de 10 000 femmes qui ont protesté au bureau du chef de l’adjudant Okugo, exigeant sa démission et appelant à un procès.

60e anniversaire de la reconstitution de la protestation des femmes pendant la guerre des femmes de 1929, Aba
Avec l’aimable autorisation du National Museum Uyo, Nigéria

À la suite des manifestations, la position des femmes dans la société s’est considérablement améliorée. Dans certaines régions, les femmes ont pu remplacer des chefs. Des femmes ont également été nommées pour siéger aux tribunaux autochtones. Après la guerre des femmes, les mouvements de femmes étaient très forts au Ngwaland, de nombreux événements dans les années 1930, 40 et 50 ont été inspirés par la guerre des femmes, y compris les protestations fiscales de 1938, les protestations des moulins à huile des années 1940 dans les provinces d’Owerri et de Calabar et le Révolte fiscale à Aba et Onitsha en 1956.

Nwanyeruwa, avec d’autres femmes du village d’Oloko, a inspiré les femmes d’autres villages nigérians à lancer également leurs propres mouvements politiques.  Le rôle de Nwanyeruwa dans la guerre des femmes faisait partie d’une série d’actions qui ont agi comme un catalyseur du changement social et politique dans l’histoire du Nigéria, aidant le mouvement nationaliste africain naissant dans la région et le mouvement pour l’indépendance, qui a abouti à l’obtention de l’indépendance du Nigéria en 1960. Ses actions ont marqué une étape importante dans le nationalisme africain et les droits des femmes en Afrique.

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