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Hakeem Olajuwon, la légende africaine de la NBA

Hakeem Abdul Olajuwon, né le 21 janvier 1963, est un ancien basketteur professionnel américain d’origine nigériane. Il est considéré comme l’un des plus grands basketteurs de tous les temps.  Il a été surnommé “The Dream” au cours de sa carrière de basket-ball après avoir effectué un dunk si facilement que son entraîneur universitaire a dit que cela “ressemblait à un rêve.” De 1984 à 2002, il a joué dans la National Basketball Association (NBA) pour les Houston Rockets et les Toronto Raptors. Il a mené les Rockets à des championnats consécutifs de la NBA en 1994 et 1995. En 2008, il a été intronisé au Basketball Hall of Fame, et en 2016, il a été intronisé au FIBA ​​Hall of Fame.

HOUSTON – UNDATED: Hakeem Olajuwon #34 of the Houston Rockets poses infront of the Houston skyline for a photo in Houston, Texas. (Photo by Focus on Sport via Getty Images)

Né à Lagos, au Nigeria, Olajuwon a voyagé depuis son pays d’origine pour jouer à l’Université de Houston sous la direction de l’entraîneur-chef Guy Lewis. Sa carrière universitaire pour les Cougars comprenait trois voyages au Final Four. Olajuwon a été drafté par les Houston Rockets avec la première sélection globale du draft de la NBA 1984, un draft qui comprenait Michael Jordan, Charles Barkley et John Stockton. Il a combiné avec  Ralph Sampson pour former un duo surnommé les “Twin Towers”. Les deux ont mené les Rockets à la finale de la NBA en 1986, où ils ont perdu en six matchs contre les Boston Celtics. Après que Sampson ait été échangé aux Warriors en 1988, Olajuwon est devenu le leader incontesté des Rockets. Il a mené la ligue en rebonds deux fois (1989, 1990) et en blocs trois fois (1990, 1991, 1993).

Bien qu’il ait failli être échangé lors d’un conflit contractuel acharné avant la saison 1992-1993, il est resté à Houston où, en 1993-1994, il est devenu le seul joueur de l’histoire de la NBA à remporter le titre de MVP de la saison , le joueur défensif de l’année et le MVP de la finale dans la même saison. Les Rockets ont remporté des championnats consécutifs contre les Knicks de New York (vengeant sa défaite au championnat universitaire contre Patrick Ewing) et Orlando Magic de Shaquille O’Neal. En 1996, Olajuwon était membre de l’équipe nationale américaine médaillée d’or olympique et a été sélectionné comme l’un des 50 plus grands joueurs de l’histoire de la NBA. Il a terminé sa carrière en tant que leader de tous les temps de la ligue dans les blocs (3830) et est l’un des quatre joueurs de la NBA à enregistrer un quadruple double.

Hakeem Olajuwon est né de Salim et Abike Olajuwon, deux Yoruba, propriétaires  d’une entreprise de ciment à Lagos, au Nigeria.  Il était le troisième de huit enfants. Il a appris de ses parents les vertus du travail acharné et la discipline ; “Ils nous ont appris à être honnêtes, à travailler dur, à respecter nos aînés et à croire en nous”. Olajuwon a exprimé son mécontentement à l’idée que son enfance au Nigéria soit qualifiée d’arriérée. “Lagos est une ville très cosmopolite … Il y a de nombreux groupes ethniques. J’ai grandi à l’école dans un environnement où il y avait tous les types de personnes.”

Pendant sa jeunesse, Olajuwon était un gardien de but de football, ce qui l’a aidé à lui donner le jeu de jambes et l’agilité pour équilibrer sa taille et sa force au basket-ball, et a également contribué à sa capacité de blocage de tir. Olajuwon n’a pas joué au basket avant l’âge de 15 ans au lycée, quand il est entré dans un tournoi local alors qu’il était au Muslim Teachers College à Lagos, au Nigeria.

Malgré les premières difficultés, Olajuwon a déclaré: “Le basket-ball est quelque chose de si unique. Que j’ai immédiatement aimé ce sport et, vous savez, je me rends compte que c’est la vie pour moi. Tous les autres sports deviennent simplement obsolètes.”

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