AfriqueGhanaportraits

Jerry Rawlings, révolutionnaire jusqu’à la mort

Jerry John Rawlings, ancien chef militaire et politique au Ghana, a été à deux reprises chef d’État et a renversé à deux reprises des gouvernements ghanéens instables. Il est né à Accra le 22 juin 1947 du pharmacien écossais James Ramsay John et de la ghanéenne Victoria Agbotui bien qu’il n’ait jamais été reconnu par John comme son fils. Rawlings est diplômé de l’école Achimota à Accra, au Ghana en 1966 et s’est enrôlé dans l’armée de l’air du Ghana en août 1967.

Peu de temps après son entrée dans l’armée de l’air, il a été choisi pour la formation des élèves-officiers à l’Académie militaire et à l’école de formation du Ghana à Accra. Rawlings a obtenu son diplôme en janvier 1969 après avoir remporté le «Speed ​​Bird Trophy» du meilleur cadet en vol et en aéronautique. En 1977, Rawlings a épousé sa petite amie d’enfance Nana Konadu Agyeman, avec qui il a eu quatre enfants. Rawlings, maintenant pilote de chasse de l’armée de l’air ghanéenne, est devenu de plus en plus préoccupé par la démoralisation généralisée et le manque de discipline au sein de l’armée, un problème qui, selon lui, provenait de la corruption du gouvernement ghanéen.

Un an plus tard, Rawlings a mené un groupe d’officiers subalternes dans un coup d’État infructueux. Il a été arrêté le 15 mai 1979, traduit en cour martiale et condamné à mort. Après avoir lu une déclaration au tribunal expliquant les injustices sociales à l’origine de la tentative de coup d’État, Rawlings a gagné la sympathie de la population civile. Juste avant une autre comparution devant le tribunal le 4 juin 1979, Rawlings a été libéré de prison par des collègues sous-officiers et le groupe a renversé le gouvernement du général Fred Akuffo.

Jerry Rawlings et Fidel Castro

Rawlings, 32 ans, a été installé comme chef d’État provisoire, soutenu par le Conseil révolutionnaire des forces armées (AFRC). Avec Rawlings comme chef, l’AFRC a exécuté plusieurs anciens dictateurs militaires, dont Ignatius Kutu Acheamphong, Akwasi Afrifa et Fred Akuffo. Peu de temps après, l’ARFC a cédé le contrôle au Dr Hilla Limann, chef du Parti national du peuple et vainqueur du vote populaire lors de l’élection qui a établi la Troisième République. Le 31 décembre 1981, Rawlings a mené un autre coup d’État sous la bannière du Conseil provisoire de défense nationale (PNDC). En tant que président du PNDC, il est devenu chef de l’Etat.

A cette occasion, Rawlings et ses collègues officiers conservèrent le pouvoir. Au départ, l’administration Rawlings a cultivé des liens avec Cuba et l’Union soviétique. Au début des années 90, l’administration est devenue plus centriste, tendant la main aux démocraties européennes et aux États-Unis. En 1990, le régime de Rawlings a créé une Commission nationale pour la démocratie (NCD) en réponse aux demandes croissantes de retour à la démocratie et à un régime civil. En 1991, le NCD a appelé à un président élu, à un premier ministre et à une assemblée nationale. Les partis politiques ont été légalisés en 1992 et Rawlings a quitté l’armée de l’air et s’est présenté comme candidat au Congrès national démocratique (NDC). Il a gagné avec 58% du vote populaire. Après avoir contribué à transformer les pratiques agricoles ghanéennes, Rawlings a reçu le World Hunger Award en 1993. Bien que l’opposition New Patriotic Party ait insisté sur le fait que l’élection présidentielle de 1992 avait été volée par Rawlings, il a été réélu en 1996 et a occupé la présidence jusqu’en janvier 2001.

Jerry Rawlings en compagnie de la reine Elisabeth II

La constitution de 1992 limite un président à deux mandats, même s’ils ne sont pas consécutifs. Rawlings n’a pas tenté de modifier le document pour lui permettre de briguer un troisième mandat en 2000. Il a pris sa retraite en 2001 et a été remplacé par John Agyekum Kufuor, son ​​principal rival et adversaire en 1996. C’était la première fois dans l’histoire du Ghana que le pouvoir politique soit transféré pacifiquement  à un membre élu de l’opposition.

Kufuor a remporté la présidence après avoir battu le vice-président de Rawlings, John Atta Mills, lors du second tour de l’élection présidentielle.

Après 2002, l’ancien président Jerry Rawlings était un militant anti-SIDA de haut niveau en Afrique au nom des Nations Unies.

En novembre 2000, Rawlings a été nommée première personnalité éminente de l’Année internationale des volontaires 2001 par le secrétaire général de l’ONU, Kofi Annan, participant à divers événements et conférences pour promouvoir le volontariat.

En octobre 2010, Rawlings a été nommé envoyé de l’Union africaine en Somalie. En novembre 2010, il a assisté à l’inauguration de Dési Bouterse en tant que président du Suriname et a fait le tour du pays. Il était particulièrement intéressé par les origines ghanéennes du peuple marron.

Rawlings a donné des conférences dans des universités, y compris l’Université d’Oxford en Angleterre. Rawlings a continué à soutenir fortement le NDC, son partie politique.  En juillet 2019, il a effectué un voyage de travail de trois jours au Burkina Faso en qualité de président du Thomas Sankara Memorial Committee.

Jerry Rawlings et Thomas Sankara

En septembre 2019, il a rendu hommage au nom du président et du peuple ghanéen à la mémoire de Robert Mugabé, lorsqu’il a conduit une délégation aux funérailles de l’ancien président zimbabwéen.

Rawlings est décédé le 12 novembre 2020 à l’hôpital universitaire de Korle-Bu à Accra, une semaine après avoir été admis pour une “maladie à court terme” au Ghana. Selon certains rapports, sa mort a été causée par COVID-19. Sa mort est survenue près de deux mois après celle de sa mère, Victoria Agbotui, le 24 septembre 2020.  Le président Nana Akufo-Addo a déclaré une période de deuil de sept jours en son honneur et les drapeaux ont été mis en berne. Les membres de sa famille ont appelé le gouvernement du Ghana à l’enterrer à Keta dans la région de la Volta. Sa mort a créé une onde de choc à travers tout le continent africain dans lequel il a beaucoup d’admirateurs. Il était considéré comme l’un des derniers révolutionnaire africain encore en vie. Il rejoignait ainsi des semblables qui l’ont devancé plutôt comme le burkinabé Thomas Sankara qui était l’un des ses amis les plus intimes.

Articles Similaires

Close