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Chris Hani: Le révolutionnaire sud-africain

Chris Hani (28 juin 1942 – 10 avril 1993), né Martin Thembisile Hani, était le chef du Parti communiste sud-africain et chef d’état-major de uMkhonto we Sizwe, la branche armée du Congrès national africain (ANC). Il était un farouche opposant au gouvernement de l’apartheid et a été assassiné par Janusz Waluś, un immigrant polonais et sympathisant de l’opposition conservatrice le 10 avril 1993, pendant les troubles qui ont précédé la transition vers la démocratie.

Son activisme

À 15 ans, il rejoint la Ligue des jeunes de l’ANC. En tant qu’étudiant, il a participé activement à des manifestations contre la loi sur l’éducation bantoue. Il a aussi  travaillé comme commis pour un cabinet d’avocats. Après avoir obtenu son diplôme, il a rejoint Umkhonto we Sizwe (MK), la branche armée de l’ANC. Suite à son arrestation en vertu de la loi sur la répression du communisme, il s’est exilé au Lesotho en 1963. En raison de l’implication de Hani avec Umkhonto we Sizwe, il a été forcé de se cacher par le gouvernement sud-africain, période pendant laquelle il a changé son prénom en Chris.

Il a reçu une formation militaire en Union soviétique et a servi dans les campagnes de la guerre de libération du Zimbabwe, également appelée la guerre de Bush en Rhodésie. Il s’agissait d’opérations conjointes entre Umkhonto we Sizwe (MK) et l’Armée révolutionnaire populaire du Zimbabwe à la fin des années 1960. L’opération du détachement de Luthuli a consolidé la réputation de Hani en tant que soldat dans l’armée noire qui a pris le terrain contre l’apartheid et ses alliés. Son rôle de combattant dès les premiers jours de l’exil de MK (à la suite de l’arrestation de Nelson Mandela et des autres dirigeants internes du MK à Rivonia) a joué un rôle important dans la loyauté féroce dont Hani a joui dans certains quartiers plus tard en tant que commandant adjoint de MK (Joe Modise était commandant général). En 1969, il a cosigné, avec six autres, le «Mémorandum Hani» qui critiquait fortement la direction de Joe Modise, Moses Kotane et d’autres camarades de direction.

Au Lesotho, il a organisé des opérations de guérilla du MK en Afrique du Sud. En 1982, Hani était devenu suffisamment important pour être la cible de tentatives d’assassinat, et il a finalement déménagé au siège de l’ANC à Lusaka, en Zambie. En tant que chef d’Umkhonto we Sizwe, il était responsable de la répression d’une mutinerie par des membres dissidents anticommunistes de l’ANC dans les camps de détention, mais a nié tout rôle dans les abus, y compris la torture et le meurtre. De nombreuses femmes membres du MK comme Dipuo Mvelase adoraient Chris Hani pour avoir protégé les droits des femmes et se soucier de leur bien-être dans les camps militaires.

Après avoir passé du temps en tant qu’organisateur clandestin en Afrique du Sud au milieu des années 1970, il est retourné définitivement en Afrique du Sud après le retrait de l’ANC en 1990, et a succédé à Joe Slovo à la tête du Parti communiste sud-africain le 8 décembre 1991. Il a soutenu la suspension de la lutte armée de l’ANC en faveur des négociations.

Son assassinat

Chris Hani a été assassiné le 10 avril 1993 devant son domicile à Dawn Park, une banlieue raciale de Boksburg. Il a été abordé par un immigrant anticommuniste d’extrême droite polonais nommé Janusz Waluś, qui lui a tiré dessus alors qu’il sortait de sa voiture.  Waluś a fui les lieux mais a été rapidement arrêtée après que Margareta Harmse, une femme au foyer afrikaner blanche, a vu Walus juste après le crime alors qu’elle passait en voiture et a appelé la police. Un voisin de Hani a également été témoin du crime et a identifié plus tard Walus et le véhicule qu’il conduisait à l’époque. Clive Derby-Lewis, un haut député du Parti conservateur sud-africain et ministre fantôme des Affaires économiques à l’époque, qui avait prêté son pistolet à Waluś, a également été arrêté pour complicité dans le meurtre de Hani.  Le Parti conservateur d’Afrique du Sud s’était détaché du Parti national au pouvoir par opposition aux réformes de P. W. Botha. Après les élections de 1989, il était le deuxième parti le plus fort à la Chambre d’assemblée, après le Parti national, et s’est opposé au démantèlement de l’apartheid par F. W. de Klerk.

Historiquement, l’assassinat est considéré comme un tournant. De graves tensions ont suivi l’assassinat, avec la crainte que le pays n’éclate de violence. Nelson Mandela s’est adressé à la nation en appelant au calme, dans un discours considéré comme présidentiel même s’il n’était pas encore président du pays.

 

 

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