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Olive Elaine MORRIS (1952-1979), la Black Panther britannique

Olive Elaine Morris était membre du British Black Panther Party et militante populaire en Grande-Bretagne. Morris est née à St. Catherine, en Jamaïque, le 26 juin 1952. Ses parents ont émigré en Grande-Bretagne après la Seconde Guerre mondiale tandis que Morris et ses frères et sœurs ont été confiés aux soins de leur grand-mère en Jamaïque. À l’âge de neuf ans, Morris et ses frères et sœurs ont émigré en Grande-Bretagne pour rejoindre leurs parents à Londres. Là, Morris a fréquenté plusieurs écoles, dont l’école secondaire Tulse Hill, mais est parti sans diplôme à l’âge de 16 ans. Elle s’est ensuite inscrite au London College of Printing pour poursuivre ses études.

Adolescente, Morris a été victime de racisme en Grande-Bretagne, notamment de profilage racial par la police de Londres. En 1969, Morris à 17 ans, est intervenue lors de  l’arrestation d’un diplomate nigérian pour une infraction de stationnement. La police a brutalisé Morris et six autres personnes. Elle a également été condamnée à une amende de 10 livres sterling et à une peine de trois mois avec sursis. Pendant sa détention, elle a été déshabillée et menacée de viol par la police de Londres. Morris a utilisé ses expériences avec la police de Londres pour dénoncer le racisme, le sexisme et la brutalité policière et pour renforcer son activisme politique.

La Black Panther Youth League a recruté Morris à 17 ans, ce qui a favorisé son activisme. En 1973, Morris a formé le Brixton Black Women’s Group (BBWG), pour se concentrer sur les expériences des femmes au sein du Black Panther Party. Morris a également joué un rôle important dans les campagnes pour les droits des squatters dans sa communauté de Brixton. Elle et d’autres activistes communautaires se sont mis à l’oeuvre pour aider à établir des espaces communautaires d’entraide, notamment la Sarbarr Bookshop, la première librairie communautaire noire d’auto-assistance dans le sud de Londres.

En 1975, Morris s’est inscrit à l’Université de Manchester pour obtenir un diplôme en sciences sociales. À l’Université, elle a élargi son activisme en travaillant avec le Comité national de coordination des étudiants étrangers. Et en 1977, elle a visité la Chine et a écrit un article, «Une visite de sœur en Chine», publié dans Speak Out !, le bulletin du BBWG. Son article a exploré les luttes anti-impérialistes et les stratégies communautaires d’auto-assistance dans l’État marxiste le plus peuplé du monde.

En 1977, Morris est revenue de Chine, a obtenu son diplôme et est retournée dans sa communauté d’origine à Brixton. À Brixton, Morris est devenue membre fondatrice de l’Organisation des femmes d’ascendance africaine et asiatique (OWAAD), et a édité le magazine de l’organisation FOWAD! Pendant cette même année, elle a reçu un diagnostic de lymphome non hodgkinien. Le 12 juillet 1979, Morris est décédé à l’âge de 27 ans.

Le désormais Brixton Service Centre situé au 18 Brixton Hill a été initialement nommé «The Olive Morris House» en 1986. À l’époque, il était rare en Grande-Bretagne de nommer un bâtiment d’après une femme noire, en particulier un ancien membre du Black Panther Party . Malgré le changement de nom, le bâtiment est toujours connu sous le nom de «The Olive Morris House». À l’intérieur du bâtiment se trouve une plaque avec la photographie et la biographie de Morris. Depuis 2009, les archives Lambeth situées à la bibliothèque Minet dans le sud de Londres abritent la collection de manuscrits Olive Morris. Aujourd’hui, grâce à des visites guidées à Brixton, à des publications et au prix Olive Memorial 2011 pour octroyer des bourses aux femmes noires, la vie et l’activisme de Morris sont maintenus en vie pour les nouvelles générations.

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