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L’histoire de la mythique cité de Napata

Napata  était une ville de l’ancienne Nubie sur la rive ouest du Nil sur le site de Karima moderne, au Soudan. C’était la colonie permanente la plus méridionale du Nouvel Empire d’Égypte (XVIe-XIe siècles avant JC) et le principal centre de culte nubien d’Amon. C’était autrefois la capitale de la vingt-cinquième dynastie nubienne et, après sa chute en 663 avant JC, elle devient capitale du royaume de Kush.

En 593 avant JC, elle fut pillée par les Égyptiens et la capitale koushite fut relocalisée à Méroé. La ville a été pillée une deuxième fois par les Romains en 23 avant JC mais a été reconstruite et a continué comme un centre important du culte d’Amon.

Les termes «Napata» ou «période napatéenne» peuvent également se référer au régime politique koushite depuis son ascension vers 750 avant JC jusqu’à 270 avant JC, lorsque Napata a finalement perdu sa signification symbolique en tant que lieu de sépultures royales à Méroé. La période subséquente de l’histoire koushite est appelée méroïtique jusqu’à l’effondrement du royaume.

Napata a été fondée par Thoutmosis III au 15ème siècle avant JC après sa conquête de la Nubie. Le Jebel Barkal voisin a été pris pour marquer la frontière sud du Nouveau Royaume d’Egypte.

En 1075 avant JC, le grand prêtre d’Amon à Thèbes, capitale de l’Égypte, est devenu assez puissant pour limiter le pouvoir du pharaon Smendes de la 21ième dynastie post-Ramesside sur la Haute-Égypte. Ce fut le début de la troisième période intermédiaire (1075–664 avant JC). La fragmentation du pouvoir en Égypte a permis aux Nubiens de retrouver leur autonomie. Ils ont fondé le royaume de Kush, qui était centré à Napata. Une stèle érigée à Napata au VIIIe siècle présente un roi koushite (dont le titre a été martelé) comme le seul souverain légitimé par le dieu Amon.

En 750 avant JC, Napata était une ville développée, tandis que l’Égypte souffrait encore d’une instabilité politique. Kashta, dont le nom est égyptien pour « les Koushites », en a profité et a attaqué la Haute-Égypte. Sa politique a été poursuivie par ses successeurs Piye et Shabaka (721–707 av. J.-C.), qui ont finalement mis toute la vallée du Nil sous contrôle kushitique au cours de la deuxième année de son règne. Dans l’ensemble, les rois koushites ont gouverné la Haute-Égypte pendant environ un siècle et l’ensemble de l’Égypte pendant environ 57 ans, de 721 à 664 av. Ils constituent la vingt-cinquième dynastie dans l’Aegyptiaca de Manéthon.

L’empire égyptien réuni sous la 25e dynastie était aussi grand qu’il l’avait été depuis le Nouvel Empire et a inauguré une renaissance. La religion, les arts et l’architecture ont retrouvé leurs formes de l’Ancien, du Moyen et du Nouvel Empire. Des pharaons, tels que Taharqa, ont construit ou restauré des temples et des monuments sur tout le Nil, y compris à Memphis, Karnak, Kawa, Jebel Barkal et ailleurs.

 

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