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L’histoire des Quilombos, communautés organisées d’esclaves évadés

Un quilombo est une colonie brésilienne de l’arrière-pays fondée par des personnes d’origine africaine, y compris les quilombolas, ou marrons, et d’autres parfois appelés Carabali. La plupart des habitants des quilombos (appelés quilombolas) étaient des esclaves qui sont échappés. Cependant, la documentation sur les communautés d’esclaves en fuite utilise généralement le terme mocambo, un mot ambundu signifiant «camp de guerre», pour décrire les colonies. Un mocambo est généralement beaucoup plus petit qu’un quilombo. Quilombo n’a pas été utilisé avant les années 1670, puis principalement dans les régions plus au sud du Brésil.

Une communaunté similaire existe dans les pays hispanophones d’Amérique latine, et est appelé un palenque. Ses habitants sont des palenqueros qui parlent diverses langues créoles basées sur l’espagnol et l’Afrique.

Les quilombos sont identifiés comme l’une des trois formes fondamentales de résistance active des esclaves. Les deux autres sont des tentatives de prise de pouvoir et des insurrections armées pour revandiquer des meilleures conditions de vie. En règle générale, les quilombos sont un « phénomène antérieur au XIXe siècle ». La prévalence des deux derniers a augmenté dans la première moitié du Brésil du XIXe siècle, qui connaissait à la fois une transition politique et une intensification de la traite des esclaves.

L’esclavage  a été présent au Brésil pendant environ quatre siècles, le premier débarquement connu d’Africains esclaves ayant eu lieu 52 ans après que les Portugais ont été les premiers Européens à mettre le pied au Brésil en 1500. La demande d’Africains réduits en esclavage a continué d’augmenter au cours du XVIIIe siècle, alors même que l’économie sucrière brésilienne cessait de dominer l’économie mondiale. À sa place, des cultures comme le tabac ont pris de l’importance.

Pendant la période du boom du sucre (1570-1670), les plantations de sucre au Brésil ont offert des conditions de vie infernales pour les esclaves, avec la brutalité  de certains propriétaires d’esclaves.  Les personnes réduites en esclavage étaient contraintes à des quotas de production quotidiens presque impossibles tout en devant faire face au manque de repos et de nourriture. Economiquement, dans les plantations de canne à sucre, il était moins cher pour les propriétaires d’Africains réduits en esclavage de les faire travailler à mort et d’obtenir de nouveaux esclaves de remplacement. Les conditions étaient si mauvaises que même la Couronne est intervenue à au moins deux reprises, forçant les propriétaires de plantations à donner à leurs esclaves suffisamment de nourriture.

Des colonies ont été formées par des Africains réduits en esclavage qui se sont échappés des plantations. Certains propriétaires d’esclaves, tels que Friedrich won Weech, considéraient la première tentative d’évasion comme faisant partie du processus de «rodage» des nouveaux esclaves. La première tentative d’évasion serait sévèrement punie comme moyen de dissuasion pour les évasions futures. Les esclaves qui tentaient de s’échapper une deuxième fois seraient envoyés en prison pour esclaves, et ceux qui tentaient une troisième fois seraient vendus. En général, les esclaves qui ont été pris en fuite ont également dû porter un collier de fer autour du cou à tout moment.

Tous les esclaves qui se sont enfuis n’ont pas formé de colonies au Brésil. Échapper à une vie d’esclavage était une question d’opportunité. Des colonies se sont formées dans des zones à forte densité d’esclaves, comme Pernambuco, où la plus grande population de mocambos a formé le quilombo qui est devenu Palmares. Alors que de nombreux quilombos ont été formés dans les zones rurales telles que Palmares, certains se sont formés à l’intérieur des villes, comme le Quilombo de Leblon à l’intérieur de Rio de Janeiro.

Il est largement admis que le terme quilombo établit un lien entre les colonies et la culture de l’Afrique centrale occidentale d’où la majorité des esclaves ont été amenés de force au Brésil. , avait créé une institution appelée « kilombo » qui réunissait diverses tribus de lignées diverses en une communauté conçue pour la résistance militaire.

De nombreux quilombos se trouvaient près des plantations et des colonies portugaises. Pour garder leur liberté, ils ont été actifs à la fois dans la défense contre les capitães do mato ayant pour  mandat de reprendre d’autres esclaves en fuite.

Capitão do Mato, littéralement, capitaine de brousse ont été recrutés parmi la population libre, généralement des mulâtres. Leur travail était similaire à celui de « patrouilleurs » dans le sud des États-Unis: des capitaines de brousse étaient engagés par des propriétaires de plantations pour traquer et renvoyer les esclaves échappés. Dans les régions sucrières du nord et du nord-est, ils ont été utilisés pour localiser les quilombos, communautés marrons de fugitifs. Les capitaines de brousse sont devenus tristement célèbres pour leur brutalité.

Malgré l’atmosphère de coopération entre certains quilombos et les colonies portugaises environnantes, ils ont presque toujours été finalement détruits. Sept des 10 quilombos majeurs du Brésil colonial ont été détruits dans les deux ans suivant leur formation. Certains mocambos qui étaient plus éloignés des colonies portugaises et des villes brésiliennes  ont été tolérés et existent toujours en tant que villes aujourd’hui, avec leurs habitants parlant le créole portugais.

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