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Kigeli V, le dernier roi régnant du Rwanda

Kigeli V Ndahindurwa (né Jean-Baptiste Ndahindurwa) était le dernier roi au pouvoir (Mwami) du Rwanda, du 28 juillet 1959 jusqu’à l’abolition de la monarchie rwandaise le 25 septembre 1961, peu de temps avant l’accession du pays à l’indépendance de la Belgique.

Après une brève période de déplacements, après avoir quitté le Rwanda, le roi Kigeli V a vécu en exil pendant la dernière partie de sa vie dans la ville d’Oakton, en Virginie, aux États-Unis. En exil, il était connu pour diriger la Fondation King Kigeli V, une organisation qui promeut le travail humanitaire pour les réfugiés rwandais. Il était également remarquable pour ses activités dans le maintien du patrimoine culturel dynastique de sa maison royale qui régnait autrefois, y compris les titres de noblesse, les ordres de chevalerie dynastiques et d’autres distinctions.

Après la mort du roi, un successeur aurait été révélé sous peu. En janvier 2017, il a été annoncé que Yuhi VI du Rwanda lui succéderait. Yuhi VI est le neveu de feu le roi Kigeli V et de l’ancien roi Mutara III, ainsi qu’un petit-fils du roi Yuhi V du Rwanda.

Kigeli est né Ndahindurwa le 29 juin 1936 à Kamembe, au Rwanda, de Yuhi Musinga, le roi déchu Yuhi V du Rwanda, et de la reine Mukashema (née Mukashema Bernadette), la septième de ses onze épouses. Il était ethniquement tutsi. Kigeli avait quatorze frères et sœurs, étant l’un des plus jeunes des nombreux enfants de son père.

Lorsque Kigeli avait 4 ans , son père a été exilé par le gouvernement belge à Moba, en République démocratique du Congo. Après la mort de son père, en 1944, il est retourné au Rwanda.  Kigeli a été baptisé à l’Église catholique à l’adolescence, prenant le nom chrétien de Jean-Baptiste  et est resté un catholique dévot tout au long de sa vie.

Il a reçu son éducation au Groupe Scolaire Astrida (maintenant Groupe Scolaire Officiel de Butare) au Rwanda  et au Collège Nyangezi en République démocratique du Congo moderne . Après avoir fini l’école en 1956, il a travaillé dans le gouvernement local au Rwanda jusqu’en 1959.

Après que son demi-frère, le roi Mutara III Rudahigwa, soit décédé dans des circonstances mystérieuses le 25 juillet 1959, il a été annoncé le 28 juillet que Kigeli lui succéderait en tant que roi Kigeli V Ndahindurwa. « Kigeli » est parfois transcrit comme « Kigeri ». Bien que marié, le demi-frère défunt de Kigeli n’avait pas eu d’enfants; la nature abrupte et choquante de la mort a incité à parler largement d’une sorte d’assassinat.

La nomination de Kigeli a été une surprise pour l’administration belge, qui n’était pas impliquée dans sa sélection, et qui a décrit l’événement comme un coup d’État, un point de vue partagé par l’élite hutue nouvellement dotée de pouvoirs politiques. Kigeli lui-même s’est également senti choqué et submergé par la nouvelle de son ascension. L’atmosphère tendue et la présence de Rwandais armés lors des funérailles ont empêché les Belges à s’opposer ainsi que d’empêcher l’ingérence des Hutus. Malgré cela, Kigeli a d’abord été favorisé par toutes les parties: les traditionalistes tutsi, les nationalistes hutus et le clergé catholique se sont tous sentis optimistes quant à sa nomination. Cependant, la manière dont il a été nommé a entraîné une perte de prestige pour les autorités belges et a donné aux révolutionnaires hutu et tutsi l’impression que la violence pourrait servir leurs objectifs. Le fait que l’establishment tutsi ait organisé la montée au pouvoir a également compromis la capacité de Kigeli à jouer le rôle traditionnel d’arbitre neutre des différentes factions.

Kigeli a dûment suivi la tradition royale en ne tenant pas compte des affiliations ethniques et idéologiques passées, embrassant le rôle du «père de tout le peuple rwandais». Cependant, l’instabilité politique et les conflits tribaux ont augmenté malgré les efforts de la monarchie. Un mois seulement après l’ascension de Kigeli en novembre 1959, le militantisme hutu contre tutsi a augmenté au point que des centaines de personnes sont mortes. De nombreux Tutsis se sont exilés. Les problèmes avec la population hutue de plus en plus agitée ont été encouragés par l’armée belge, favorisant une révolte généralisée. Kigeli a écrit plus tard: « Je ne m’accroche pas au pouvoir … J’accepterai toujours le verdict du peuple; ce que je ne peux pas accepter, c’est que l’administration belge influence ou déforme ce verdict. » 

En juillet 1960, Kigeli a cherché refuge dans la nouvelle nation indépendante du Congo. En 1961, Kigeli était à Kinshasa pour rencontrer le secrétaire général des Nations Unies Dag Hammarskjöld lorsque Dominique Mbonyumutwa, avec le soutien du gouvernement belge, a mené un coup d’État qui a pris le contrôle de l’État rwandais. Le gouvernement de la monarchie a été officiellement renversé le 28 janvier 1961. Le coup d’État a abouti au référendum de 1961 sur le sort du système royal de la nation.

Les résultats des élections ont montré qu’avec environ 95% de participation, environ 80% des électeurs étaient opposés au maintien de la monarchie. Kigeli a critiqué cette élection comme truquée; peu de temps après son retour au Rwanda avant les élections, les autorités belges l’ont placé en résidence surveillée.

Le gouvernement a officiellement expulsé Kigeli vers ce qui est maintenant la Tanzanie le 2 octobre 1961. Il a ensuite vécu dans de nombreux autres endroits, quittant la région du Tanganyika (vivant à Dar es Salaam) pour des endroits tels que Kampala, en Ouganda, et Nairobi, au Kenya. Il a obtenu l’asile politique aux États-Unis en juillet 1992. Il a résidé aux États-Unis pour le reste de sa vie.

Ayant obtenu l’asile politique par des États-Unis, il s’installe près de Washington, D.C., où il réclame de l’aide sociale et vit dans un logement subventionné.  Il s’est ensuite installé dans la région d’Oakton, en Virginie.

Il a voyagé à l’étranger pour parler au nom du peuple rwandais et a appelé à plusieurs reprises à la paix et à l’harmonie entre les différents groupes. Kigeli a continué de se souvenir des victimes du génocide rwandais et a tenté de réconcilier tous les partis politiques, ethniques et religieux au Rwanda à utiliser le processus démocratique pour résoudre tout différend. Kigeli était un ami de l’ancien président de l’Afrique du Sud Nelson Mandela et du premier ministre de la République démocratique du Congo Patrice Lumumba.

Dans une interview accordée à la BBC en août 2007, Kigeli a exprimé son souhait de retourner au Rwanda si le peuple rwandais était prêt à l’accepter comme monarque constitutionnel. Il a dit qu’il avait rencontré le président Paul Kagame et que Kagame lui avait dit que lui et sa famille étaient libres de rentrer, mais Kigeli a dit que pour ce faire, il avait besoin de savoir si les gens voulaient toujours qu’il soit roi. Selon Kigeli, Kagame a déclaré qu’il consulterait le gouvernement à ce sujet.

Kigeli V était à la tête de la Fondation Roi Kigeli V , dont la mission est de penser et réaliser des initiatives humanitaires en faveur des réfugiés rwandais.

Kigeli est décédée d’une maladie cardiaque à l’âge de quatre-vingts ans le matin du 16 octobre 2016 dans un hôpital de Washington, D.C. Son secrétaire particulier, Guye Pennington, a déclaré qu’un héritier avait été choisi et serait annoncé sous peu. Kigeli ne s’est jamais marié, conformément à une règle interdisant le mariage pour les rois lorsqu’ils étaient hors du pays.

Bien que Kigeli ne se soit jamais marié, le 9 janvier 2017, la Maison royale a annoncé que son neveu, le prince Emmanuel Bushayija (pour régner sous le nom de Yuhi VI du Rwanda), lui succéderait comme prétendant au trône rwandais.  Il est le fils du demi-frère de Kigeli, le prince William Bushayija.

Après la mort de Kigeli, il a été révélé qu’il avait au moins une fille, Jacqueline Rwivanga, mariée à Andrew Rugasira 1998-2015 et mère de cinq enfants.

 

 

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