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Histoire de la Harlem Renaissance

Dans les années 1920, la grande migration des Noirs du Sud rural vers le Nord urbain a déclenché une renaissance culturelle afro-américaine qui tire son nom du quartier de New York, Harlem mais est devenu un mouvement répandu dans les villes du Nord et de l’Ouest.

Également connue sous le nom de Black Renaissance ou New Negro Movement, la Harlem Renaissance a marqué la première fois que les éditeurs et les critiques grand public tournaient sérieusement leur attention vers la littérature, la musique, l’art et la politique afro-américains. La chanteuse de blues Bessie Smith, le pianiste Jelly Roll Morton, le chef d’orchestre Louis Armstrong, le compositeur Duke Ellington, la danseuse Josephine Baker et l’acteur Paul Robeson figuraient parmi les principaux talents du divertissement de la Harlem Renaissance, tandis que Paul Laurence Dunbar, James Weldon Johnson, Claude McKay, Langston Hughes et Zora Neale Hurston étaient parmi ses écrivains les plus éloquents.

Il y avait cependant un revers à cette plus grande exposition: les écrivains noirs émergents comptaient beaucoup sur les publications et les maisons d’édition appartenant à des blancs, tandis que dans le cabaret le plus célèbre de Harlem, le Cotton Club, les principaux artistes noirs de l’époque jouaient devant un public exclusivement blanc. En 1926, un best-seller controversé sur la vie à Harlem par le romancier blanc Carl von Vechten a illustré l’attitude de nombreux sophistes urbains blancs, qui considéraient la culture noire comme une fenêtre sur un mode de vie plus «primitif» et «vital».

W.E.B. Du Bois, pour sa part, s’insurgeait contre le roman de Van Vechten et critiquait les œuvres d’écrivains noirs, comme le roman de McKay, Home to Harlem, qu’il considérait comme renforçant les stéréotypes négatifs des noirs. Avec le début de la Grande Dépression, alors que des organisations comme la NAACP et la National Urban League se sont plus concentrées sur les problèmes économiques et politiques auxquels sont confrontés les Noirs, la Renaissance de Harlem a pris fin. Son influence s’était étendue à travers le monde, ouvrant les portes de la culture dominante aux artistes et écrivains noirs.

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