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Sani Abacha, le dictateur « efficace » du Nigéria

Le général Sani Abacha , né le 20 septembre 1943  et mort le 8 juin 1998 était un homme d’État nigérian et général militaire qui a été chef de l’État du Nigéria de 1993 jusqu’à sa mort en 1998.

Il a également été chef d’état-major de l’armée entre 1985 et 1990;Chief of Defence Staff (le plus haut officier militaire des forces armées nigérianes) entre 1990 et 1993; et ministre de la défense. En 1993, Abacha est devenu le premier soldat nigérian à atteindre le grade de général militaire à part entière sans sauter un seul rang.

Son règne a vu l’accomplissement de plusieurs exploits économiques et a également enregistré des violations des droits de l’homme.

De l’ethnie Kanuri de Borno, Abacha est né et a fait ses études à Kano, au Nigéria.

Abacha a fréquenté l’école des élèves officiers de Mons à Aldershot, en Angleterre. Avant cela, il avait fréquenté le Collège de formation militaire nigérian de Kaduna. En 1969, il a combattu pendant la guerre civile nigériane en tant que commandant de peloton et de bataillon. Plus tard, il devient commandant de la 2e division d’infanterie en 1975. En 1983, Abacha est officier général commandant la 2e division mécanisée et est nommé membre du Conseil militaire suprême.

La carrière militaire d’Abacha a été marquée par sa participation à tous les coups d’État militaires au Nigeria. Lorsqu’il était encore sous-lieutenant du 3e Bataillon à Kaduna, il a participé au contre-coup d’État  de juillet 1966 dès la phase conceptuelle. Il aurait très bien pu également participer aux phases de Lagos ou Abeokuta du coup d’État de janvier précédent.

En outre, Abacha a joué un rôle de premier plan dans le coup d’État  de 1983 qui a porté le général Muhammadu Buhari au pouvoir; et le coup d’État  de 1985 qui a renversé Buhari et a amené le général Ibrahim Babangida au pouvoir.  Lorsque le général Ibrahim Babangida a été nommé président de la république et commandant en chef des forces armées de la République fédérale du Nigéria en 1985, Abacha a été nommé chef d’état-major de l’armée. Il a ensuite été nommé ministre de la Défense en 1990.

Le 17 novembre 1993, Abacha, ministre de la Défense et plus haut responsable de la hiérarchie militaire, a contraint le président par intérim Ernest Shonekan à démissionner. Dans son discours à la nationale, Abacha a cité les incertitudes socio-politiques sous le gouvernement national intérimaire comme une cause de sa démission.

En septembre 1994, il a publié un décret qui plaçait son gouvernement au-dessus de la compétence des tribunaux, lui donnant effectivement un pouvoir absolu. Un autre décret lui a donné le droit de détenir quiconque jusqu’à trois mois sans jugement. Il a en outre abrogé le décret 691 de 1993.

Moshood Abiola s’étant proclamé président, Abacha l’a fait emprisonner pour trahison. En outre, l’ancien dirigeant militaire Olusegun Obasanjo a été emprisonné pour trahison et accusé d’avoir comploté un coup d’État avec le général Oladipo Diya. En 1997, le général Shehu Yar’Adua, également emprisonné, est décédé en détention.

Abacha a imposé un État policier autoritaire contrôlé par Hamza al-Mustapha. L’État a sévèrement réprimé les criminels et les dissidents. Abacha a fortement découragé la criminalité dans les rues et la formation de tout groupe d’insurgés. Il a rassemblé une force de sécurité personnelle de 3 000 hommes formés en Corée du Nord; et la Force de police du Nigéria a subi un recyclage à grande échelle. Les succès de la politique sécuritaire pendant son règne sont sans égal dans l’histoire du Nigéria.

L’administration d’Abacha a supervisé une augmentation des réserves de change du pays de 494 millions de dollars en 1993 à 9,6 milliards de dollars au milieu de 1997, et a réduit la dette extérieure du Nigéria de 36 milliards de dollars en 1993 à 27 milliards de dollars en 1997. Abacha a également construit entre 25 et 100 km de routes urbaines dans chacune des grandes villes telles que Kano, Gusau, Bénin, Funtua, Zaria, Enugu, Kaduna, Aba, Lagos, Lokoja et Port Harcourt. Il a mis à l’arrêt les programmes de privatisation de  l’administration Ibrahim Babangida et a réduit le taux d’inflation de 54% hérité d’Ernest Shonekan à 8,5% entre 1993 et ​​1998. La croissance du PIB, bien qu’elle soit estimée supérieure à la croissance de 2,2% en 1995, a été largement limitée au secteur pétrolier.

Les réalisations économiques sans précédent ont coïncidé avec l’expansion rapide de la corruption. Le conseiller à la sécurité nationale d’Abacha, Alhaji Ismaila Gwarzo, a été accusé par le gouvernement du président Olusegun Obasanjo d’avoir joué un rôle central dans le pillage et le transfert d’argent vers des comptes à l’étranger. Le fils d’Abacha, Mohammed Abacha et son meilleur ami Alhaji Mohammed M. Sada étaient également impliqués. Un rapport préliminaire publié par le gouvernement de transition d’Abdulsalam Abubakar en novembre 1998 décrit le processus. Le rapport mentionne que Sani Abacha a dit à Ismaila Gwarzo de fournir de fausses demandes de financement pour la sécurité nationale, ce qu’Abacha a approuvé. Les fonds étaient généralement envoyés en espèces ou en chèques par la Banque centrale du Nigéria à Gwarzo, qui les amenait chez Abacha. Mohammed Sada s’est alors arrangé pour blanchir l’argent sur des comptes offshore. On estime que 1,4 milliard de dollars en espèces ont été livrés de cette manière.

En 2002, de fausses rumeurs ont circulé selon lesquelles la famille d’Abacha aurait accepté de restituer 1,2 milliard de dollars. Le 7 août 2014, le Département de la justice des États-Unis a annoncé la confiscation de 480 millions de dollars , le plus important de son histoire, au gouvernement nigérian. Le Jersey a découvert plus de 267 millions de dollars de fonds qui auraient été blanchis par le système bancaire américain et déposés sur un compte à Jersey (210 millions de livres sterling).

Le régime d’Abacha a été accusé de violations des droits de l’homme, en particulier après la pendaison du militant Ogoni Ken Saro-Wiwa et de nombreuses exécutions de militants Ogoni opposées à l’exploitation des ressources nigérianes par la multinationale pétrolière Royal Dutch Shell.  Le prix nobel de littérature Wole Soyinka a été comdamné par contumace de trahison pour avoir décrié ces exécutions.

Après l’exécution de Ken Saro-Wiwa, le Nigéria a été suspendu du Commonwealth.  En accueillant Nelson Mandela, Abacha a admis qu’il lui avait été déconseillé d’interférer dans le procès de Saro-Wiwa – mais a assuré mandela qu’il utiliserait sa position au sein du gouvernement pour commuer la peine si la peine de mort était prononcée. Le juge Ibrahim Auta était le juge présidant la procédure et a condamné Saro-Wiwa à mort par pendaison. Abacha n’a pascommué la peine.

En violation directe des sanctions des Nations Unies contre la Libye, la tournée ouest-africaine de Mouammar Kadhafi en 1997 à Sani Abacha pour marquer la nouvelle année islamique a été accueillie avec joie par des milliers de partisans d’Abacha qui sont venus témoigner de leur loyauté envers Abacha et le leader libyen à Kano.  Le leader libyen n’a pris aucun engagement envers le Nigéria mais a simplement cherché à renforcer les relations avec le pays, beaucoup ont vu la visite comme un moyen de renforcer son programme de panafricanisme.

Abacha est intervenu dans la guerre civile libérienne. Par le biais du Groupe de surveillance de la Communauté économique des États de l’Afrique de l’Ouest, Abacha a envoyé des troupes au Libéria pour lutter contre la montée de l’insurrection dans le pays et les tensions politiques. La guerre civile, qui a commencé en 1989, a vu un afflux de troupes nigérianes à partir de 1990, alors qu’Abacha était ministre de la Défense.

Bien qu’il ait été condamné à plusieurs reprises par le Département d’État américain , Abacha avait quelques liens avec la politique américaine. Abacha a  développé des liens avec d’autres personnalités politiques américaines telles que le sénateur Carol Moseley Braun, le révérend Jesse Jackson et le ministre Louis Farrakhan. Plusieurs dirigeants politiques afro-américains se sont rendus au Nigeria pendant son règne et Farrakhan a soutenu son administration.

Le 8 juin 1998, Abacha est décédé dans la villa présidentielle Aso Rock à Abuja. Il a été enterré le même jour, selon la tradition musulmane, sans autopsie. Cela a alimenté la spéculation selon laquelle il aurait pu être assassiné. Le gouvernement a identifié la cause du décès comme une crise cardiaque soudaine. Des diplomates étrangers, y compris des analystes du renseignement américain, pensent qu’il pourrait avoir été empoisonné.Son responsable de la sécurité, Hamza al-Mustapha, pensait qu’il avait été empoisonné par des agents israéliens.

Après la mort d’Abacha, le général Abdulsalami Abubakar est devenu chef de l’État. Le court mandat du général Abubakar a inauguré la quatrième République nigériane.

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