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10 Choses à savoir sur la légendaire Harriet Tubman

Harriet Tubman était une abolitionniste célèbre qui s’est fait connaître pour ses exploits en guidant ses camarades esclaves vers la liberté sur le chemin de fer clandestin. Elle a également servi l’armée de l’Union pendant la guerre civile en tant qu’éclaireuse et espionne. Lisez ces dix faits incroyables pour approfondir vos connaissances et mieux comprendre cette icône du mouvement abolitionniste.

Fait n ° 1: Tubman est né en esclavage dans l’est du Maryland entre 1820 et 1821.
En raison de la cruauté de ses divers maîtres, elle désirait en quelque sorte échapper à l’esclavage dès son plus jeune âge et en libérer d’autres également. Elle se rappellerait plus tard: « J’avais vu leurs larmes et leurs soupirs, et j’avais entendu leurs gémissements, et je donnerais chaque goutte de sang dans mes veines pour les libérer. »

Fait n ° 2: Enfant, elle a subi une grave blessure à la tête.
Alors qu’elle faisait des courses, un surveillant a tenté d’arrêter un esclave en fuite en lui jetant un poids de deux livres. Il a frappé Tubman à la place, qui se tenait près du fugueur, et a fait craquer son crâne, ce qui a affecté sa santé pour le reste de sa vie, souvent sous forme de convulsions.

Fait n ° 3: Après s’être échappée de l’esclavage, elle est retournée au Maryland en 1850 en tant que «chef d’orchestre» du chemin de fer clandestin.
Elle a choisi de le faire après avoir entendu que sa nièce allait bientôt être vendue aux enchères. Elle continuerait à secourir plus de 70 autres esclaves jusqu’au déclenchement de la guerre civile, et n’a échoué à aucun sauvetage. C’est à cette époque qu’elle a acquis son surnom de «Moïse».

Fait n ° 4: Elle a utilisé de nombreux déguisements lors de sa première tentative réussie d’échapper à l’esclavage.
Elle faisait souvent semblant d’être un fermier en se promenant avec des poulets ou en tant que domestique lorsqu’elle restait au domicile d’un couple abolitionniste. Un déguisement notable qu’elle a utilisé consistait à lire un journal pour dissiper les soupçons, car elle était connue pour être analphabète. Elle a utilisé des chansons comme messages codés pour ses disciples.

Fait n ° 5: Tubman a rejoint l’armée de l’Union en tant qu’infirmière, mais a également agi comme éclaireur et espionne derrière les lignes ennemies.
Malgré ses efforts et sa renommée générale, elle n’a pu obtenir une pension d’infirmière qu’après la fin de la guerre.

La Statue de Harriet Tubman à Auburn.

Fait n ° 6: L’une des missions les plus célèbres auxquelles elle a participé a été le raid sur Combahee Ferry en Caroline du Sud.
Au cours de ce raid, elle a travaillé avec le colonel de l’Union James Montgomery pour libérer plus de 700 esclaves à la fois.

Fait n ° 7: À un moment donné après la guerre, sa situation financière est devenue si désastreuse qu’elle est devenue la proie d’un escroc de contrebande d’or.
L’incident et la cause qui l’ont entouré ont provoqué l’indignation et beaucoup de ses amis et connaissances se sont rassemblés pour la soutenir en réponse.

Fait n ° 8: Comme beaucoup d’autres femmes célèbres de son époque, elle s’est fortement impliquée dans la promotion du suffrage féminin avec des personnalités comme Susan B. Anthony.
Bien que  plongée dans la pauvreté, elle a souvent voyagé pour prononcer des discours sur ce sujet à Washington D.C.et à New York.

Fait n ° 9: Elle a subi une intervention chirurgicale au cerveau dans les années 1890 pour soulager les maux de tête qu’elle avait subis pendant la majeure partie de sa vie.
Inspirée par les soldats qu’elle avait vus subir une opération chirurgicale pendant la guerre, elle a refusé l’anesthésie pour l’opération.

Fait n ° 10: Tubman est décédée au Home for the Aged qu’elle avait elle-même fondé.
Elle a été enterrée avec les honneurs militaires au cimetière de Fort Hill à Auburn, New York. De nombreuses personnalités telles que le secrétaire d’État William Seward ont assistés à son enterrement.

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