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L’histoire de la légendaire ville de Tombouctou

Situé à l’extrémité sud du désert du Sahara et à dix kilomètres au nord du fleuve Niger dans l’actuelle nation du Mali, Tombouctou est une ville importante et vieille de plusieurs siècles .

Au 14ème siècle, il est devenu le centre commercial, religieux et culturel des empires ouest-africains du Mali et de Songhai. Avec sa population de commerçants, de marchands et d’érudits, Tombouctou était connue dans toute l’Afrique de l’Ouest et sa renommée s’étendait à l’Europe et à l’Asie. Tombouctou est surtout connue pour sa célèbre mosquée Djinguereber et la prestigieuse université de Sankoré, toutes deux établies au début des années 1300 sous le règne de Mansa Moussa le plus célèbre dirigeant de l’Empire du Mali.

La fondation de Tombouctou remonte au XIe siècle, lorsque les nomades touaregs s’y sont installés et ont commencé à utiliser le site comme poste de commerce de marchandises telles que l’or, l’ivoire et le sel le long des routes caravanières transsahariennes. L’emplacement de la ville près du fleuve Niger a facilité le commerce à travers l’Afrique de l’Ouest ainsi qu’avec le Maroc en Afrique du Nord.

Au début des années 1300, Tombouctou était devenue la plaque tournante d’un certain nombre de routes commerciales est-ouest et nord-sud et est rapidement devenue la principale ville commerciale (mais pas la capitale) de l’empire du Mali. La population de Tombouctou, qui comprenait des Berbères, des Arabes et des Juifs ainsi que des Mandés et des Peuls de la campagne environnante, était estimée à près de 250 000 habitants au plus fort de son importance au XVe siècle, ce qui en faisait à l’époque l’une des plus grandes villes du monde.

La richesse de Tombouctou a été rendue évidente dans le monde avec le pèlerinage de l’empereur malien Mansa Moussa à La Mecque en 1324. À son retour au Mali, Mansa Moussa a amené un certain nombre d’immigrants arabes, dont le célèbre architecte Ishaq El Teudjin, qui a construit la légendaire mosquée, Djinguereber.

La mosquée a servi de temple de prière du vendredi à des milliers d’habitants et sa bibliothèque et l’université de Sankoré ont attiré des universitaires du monde musulman. Avec un effectif estimé à vingt-cinq mille étudiants, Tombouctou était devenu le siège du développement intellectuel islamique en Afrique.

La plus grande contribution de Tombouctou à l’islam et à la civilisation mondiale a été son caractère de ville universitaire et du savoir. Au 14ème siècle, des livres importants ont été écrits et copiés à Tombouctou. En outre, des milliers de manuscrits écrits en arabe ont été déposés à l’Université de Sankoré, y compris Tarikh al-Fettach, écrit par Mahmoud Kati au 16e siècle et Tarikh al-Soudan rédigé par Abderrahman es-Sadi au 17e siècle. À partir de 1970, plus de 18 000 de ces manuscrits ont été collectés et conservés par l’Institut Ahmed Baba (en coopération avec l’UNESCO) dans le Mali moderne.

En 1468, le Mali a été conquis par Songhai et Tombouctou est tombé sous le règne de Sonni Ali Ber et de son successeur plus célèbre, Askia Mohammed Touré. L’empereur Touré a finalement fait de Songhaï le plus grand État de l’histoire de l’Afrique avec Tombouctou comme capitale.

En 1591, l’empire Songhaï tomba aux mains des Marocains. Sous leur règne, Tombouctou a perdu son statut de centre culturel et commercial majeur. Les Marocains ont été chassés du début du XVIIe siècle et Tombouctou était dirigée par de plus petits États qui n’ont jamais pu retrouver sa gloire d’antan. En 1894, les forces coloniales françaises s’emparèrent de Tombouctou. Le contrôle français de la ville s’est poursuivi jusqu’au 20 septembre 1960, lorsque Tombouctou est devenue partie intégrante de la République du Mali nouvellement indépendante.

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