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Le Royaume Shilluk

Le royaume Shilluk était situé le long des rives du Nil Blanc dans le Soudan du Sud moderne. Sa capitale et sa résidence royale se trouvaient dans la ville de Fashoda. Selon leur histoire populaire et les récits voisins, le royaume a été fondé au milieu du XVe siècle de notre ère par son premier souverain, le demi-dieu Nyikang. Au cours du XIXe siècle, les Shilluk ont ​​été touchés par des attaques militaires de l’Empire ottoman et plus tard de la colonisation britannique au Soudan anglo-égyptien. Le roi Shilluk n’est actuellement pas un leader politique indépendant, mais un chef traditionnel au sein des gouvernements du Soudan du Sud et du Soudan. Le roi Shilluk actuel est Sa Majesté Reth Kwongo Dak Padiet qui est monté sur le trône en 1993.

La monarchie (la Reth) a été de nature politique et religieuse. Le monarque a garanti l’ordre social; sa santé et la santé de la nation étaient intimement liées. Le culte est pratiqué dans des rituels inspirés du mythe national de Nyikang, le premier Reth. La monarchie Shilluk et les croyances de son peuple ont été étudiées en 1911 par Charles Seligman et en 1916 par l’anthropologue britannique James George Frazer dans The Golden Bough. Seligman a décrit la forme de gouvernement Shilluk comme une “royauté sacrée”.

L’âge d’or du Royaume

Après 1650, la population Shilluk (malgré sa diversité) semblait gagner un sentiment d’unité nationale, accompagnée d’un renforcement de l’autorité royale. La Reth et un gouvernement plus centralisé ont établi un monopole des ressources économiques et du commerce. Cette consolidation est principalement due au succès militaire du roi Shilluk Dhokoth (vers 1670-1690).

En 1684, une sécheresse a détruit les cultures Shilluk. Poussés par la faim, de nombreux hommes ont pris les armes et ont descendu le fleuve jusqu’aux peuples arabisés du Soudan actuel. Ces pillages ont été orchestrés depuis la rivière; des hommes en canoë attaquaient les régions arabes du nord. Pendant ce temps, le Nil Blanc était connu sous le nom de Bahr al-Scheluk, le “fleuve de Shilluk”. Le roi Tugø (Rädh Tugø) (vers 1690–1710), fils de Rädh Dhøköödhø, fonda Fashoda comme résidence permanente des rois Shilluk et organisa des rituels et des cérémonies d’investiture élaborés.

Le royaume Shilluk a atteint son apogée au XVIIIe siècle , alors que le sultanat de Sennar déclinait au pouvoir. Les rois Shilluk ont ​​saisi la disparition de Sennar de la scène politique pour renforcer leur position à la frontière nord. Les caravanes étaient sous l’influence des rois Shilluk, et ont été enrichies par le service de navette mis à disposition par les Shilluk pour les marchands qui souhaitant traverser le Nil Blanc à Asalaya lorsqu’ils voyageaient entre Sennar et El Obeid.

Déclin et restauration

En 1786, le sultanat de Funj de Sennar entame une période de déclin . Le sultan Adlan II a été troublé par sa guerre avec la tribu Hameg établie au sud de la ville d’Er Roseires, après 30 ans d’anarchie et de pillages par le cheikh Nasser Hameg. En 1820, le vice-roi d’Égypte, Muhammad Ali, a commencé sa campagne du sud pour conquérir le Soudan. Cette année-là, les troupes turco-égyptiennes d’Ismail Pacha ont également mis un terme définitif au Sultanat de Funj. La confrontation entre les Ottomans et Shilluk devient inévitable.

À partir de 1821, malgré la résistance des Shilluk, la frontière nord commence à reculer. Le premier raid d’esclaves confirmé par des habitants du Nord sur la terre de Shilluk a eu lieu en 1826. Dès lors, le royaume est de plus en plus pris pour cible par les pillards. Pendant le règne de Reth Nyokwejø (Yör, Nyokwejø wäd Kwondïd (Nyikwëyø) kwar Okonø wäd Tugø) (vers 1780–1820), une force unie de Dinka et Nuer a traversé la rivière Sobat, qui a coûté au Shilluk le contrôle total du Nil Blanc. En 1865, le royaume Shilluk avait perdu une partie de sa position politique. Le Royaume Shilluk (Chollo) actuel est connu par les Soudanais sous le nom de Pödh Cøllø (Soudan) après l’indépendance de la République du Soudan −1956 à ce jour. Aujourd’hui, le royaume Shilluk fait partie de l’actuelle République du Soudan du Sud et l’actuel roi Shilluk est Reth Kwongo Dak Padiet qui devait succéda à Rethship en 1993 après la mort de l’ancien Reth Ayang Aney Kur en 1992.

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