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Le Royaume du Kongo

Le royaume de Kongo (Kongo: Kongo dya Ntotila  ou Wene wa Kongo;  portugais: Reino do Congo) était un royaume situé en Afrique centrale occidentale dans l’actuel nord de l’Angola, la partie ouest de la République démocratique du le Congo , la République du Congo ainsi que la partie la plus méridionale du Gabon. Dans sa plus grande étendue, elle s’étendait de l’océan Atlantique à l’ouest à la rivière Kwango à l’est, et du fleuve Congo au nord à la rivière Kwanza au sud. Le royaume se composait de plusieurs provinces centrales gouvernées par le Manikongo, la version portugaise du titre Kongo Mwene Kongo, qui signifie “seigneur ou souverain du royaume Kongo”, mais sa sphère d’influence s’étendait aux royaumes voisins, tels que Ngoyo, Kakongo, Loango , Ndongo et Matamba, ces deux derniers étant situés dans ce qui est aujourd’hui l’Angola.

De c. De 1390 à 1857, c’était surtout un État indépendant. De 1857 à 1914, il a fonctionné comme un état vassal du Royaume du Portugal. En 1914, suite à la répression portugaise d’une révolte Kongo, le Portugal abolit la monarchie titulaire. Les territoires restants du royaume ont été assimilés respectivement à la colonie d’Angola et au protectorat de Cabinda. La secte Bundu dia Kongo moderne favorise la relance du royaume par la sécession de l’Angola, de la République du Congo, de la République démocratique du Congo et du Gabon.

Les traditions orales sur les débuts de l’histoire du pays ont été établies par écrit pour la première fois à la fin du XVIe siècle, et les plus complètes ont été enregistrées au milieu du XVIIe siècle, y compris celles écrites par le missionnaire capucin italien Giovanni Cavazzi da Montecuccolo. Des recherches plus détaillées sur les traditions orales modernes, initialement menées au début du XXe siècle par des missionnaires rédemptoristes comme Jean Cuvelier et Joseph de Munck, ne semblent pas se rapporter à la période très ancienne.

Selon la tradition Kongo, l’origine du royaume résidait dans Mpemba Kasi, un grand royaume bantou au sud du royaume Mbata, qui a fusionné avec cet État pour former le royaume de Kongo vers 1375 après JC. Mpemba Kasi était situé juste au sud de Matadi, aujourd’hui en République démocratique du Congo. Une dynastie de dirigeants de cette petite ville a établi sa domination le long de la vallée du Kwilu, et ses membres sont enterrés à Nsi Kwilu, sa capitale. Les traditions du XVIIe siècle font allusion à ce cimetière sacré. Selon le missionnaire Girolamo da Montesarchio, un capucin italien qui a visité la région de 1650 à 1652, le site était si saint que le regarder était mortel.

À un moment donné vers 1375, Nimi a Nzima, chef de Mpemba Kasi, a conclu une alliance avec Nsaku Lau, le chef du royaume Mbata voisin. Nimi a Nzima a épousé Luqueni Luansanze, un membre du peuple Mbata et peut-être la fille de Nsaku Lau. Cette alliance garantissait que chacun des deux alliés contribuerait à assurer la succession de la lignée de leur allié sur le territoire de l’autre.

Formation du Royaume du Kongo

Lukeni lua Nimi, ou Nimi a Lukeni, est devenu le fondateur de Kongo quand il a conquis le royaume des Mwene Kabunga (ou Mwene Mpangala), qui s’étendait sur une montagne au sud, le Mongo dia Kongo ou “montagne du Kongo”, et fit de Mbanza Kongo, sa capitale. Deux siècles plus tard, les descendants du Mwene Kabunga ont toujours symboliquement contesté cette conquête lors d’une célébration annuelle. Les dirigeants qui ont suivi Lukeni ont tous revendiqué une forme quelconque de relation avec son kanda, ou lignée, et étaient connus sous le nom de Kilukeni. Le kanda Kilukeni ou «maison» tel qu’il a été enregistré dans des documents portugais, a régné sur le Kongo sans opposition jusqu’en 1567.

Après la mort de Nimi a Lukeni, son frère, Mbokani Mavinga, a pris le trône et a régné jusqu’en 1467 environ.  Il eu deux femmes et neuf enfants.  Son règne a vu une expansion du Royaume de Kongo pour inclure l’état voisin le Royaume de Loango et d’autres régions maintenant englobées par l’actuelle République du Congo.

Les Mwene Kongos ont souvent donné les gouvernorats aux membres de leur famille ou à leurs partenaires. Au fur et à mesure que cette centralisation augmentait, les provinces alliées perdaient progressivement de leur influence jusqu’à ce que leurs pouvoirs ne soient que symboliques, se manifestant à Mbata, autrefois un co-royaume, mais en 1620 simplement connu sous le titre de «grand-père du roi de Kongo» (Nkaka’ndi a Mwene Kongo).

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