AfriqueLes Royaumes et Empires africains

L’empire Kanem

L’Empire Kanem était centré dans le bassin du Tchad. Il était connu comme l’Empire Kanem à partir du 9ème siècle après JC et a duré comme le royaume indépendant de Bornu jusqu’en 1893. À son apogée, il englobait une zone couvrant non seulement une grande partie du Tchad, mais aussi des parties du sud moderne de la Libye, de l’est du Niger, du nord-est Nigéria, nord du Cameroun, parties du Soudan du Sud et République centrafricaine. L’histoire de l’Empire est principalement connue de la Chronique royale ou Girgam découverte en 1851 par le voyageur allemand Heinrich Barth. Le kanem s’est élevé au VIIIe siècle dans la région au nord et à l’est du lac Tchad. L’empire kanem sera en déclin, se rétrécira et au 14ème siècle est vaincu par les envahisseurs Bilala de la région du lac Fitri.
 
Vers le 9ème siècle après JC, l’Empire soudanais central du Kanem, avec sa capitale à Njimi, a été fondé par les nomades kanuri. Le kanem est né en s’engageant dans le commerce transsaharien. Il a échangé des esclaves capturés par des raids dans le sud contre des chevaux d’Afrique du Nord, qui à leur tour ont aidé à l’acquisition d’esclaves. À la fin du XIe siècle, la dynastie islamique Sayfawa (Saifawa) a été fondée par Humai (Hummay) ibn Salamna. La dynastie Sayfawa a régné pendant 771 ans, ce qui en fait l’une des dynasties les plus durables de l’histoire humaine. En plus du commerce, la taxation des fermes locales autour du Kanem est devenue une source de revenus de l’État. Le Kanem a atteint son apogée sous Mai (roi) Dunama Dibalemi ibn Salma (1210-1248). L’empire aurait été en mesure de déployer 40000 cavaliers, et il s’étendait du Fezzan au nord à l’État de Sao au sud. L’islam est devenu fermement ancré dans l’empire. Les pèlerinages à La Mecque étaient courants; Le Caire avait réservé des auberges spécifiquement pour les pèlerins du Kanem.

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