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Philip Quaque (1741 — 17 Octobre 1816)

Philip Quaque (ou Quacoe; tous deux prononcés Kweku) était un prêtre africain, missionnaire et éducateur à Cape Coast, une ville de Gold Coast, aujourd’hui Ghana. Né en 1741 à Cape Coast, Quaque faisait partie de la société cosmopolite hybride qui a grandi à l’ombre des grands forts commerciaux européens, comme Cape Coast Castle. Il était un parent d’une des élites politiques locales qui ont aidé à assurer sa scolarité à Londres. Il était probablement d’origine ethnique Fante ou Fetu car son nom Quaque est celui donné à un enfant de sexe masculin né un mercredi. En raison de son héritage africain et de sa formation en anglais, Quaque se tenait à l’intersection de deux mondes culturels, religieux et raciaux différents.

On se souvient de Quaque pour son influence à la fois sur les premières missions chrétiennes et sur la scolarité à Gold Coast. Il a correspondu avec des responsables anglicans, des laïcs, des politiciens et d’autres personnes d’ascendance africaine autour de l’Atlantique, et une grande partie de cette écriture a été préservée. Les marchands britanniques étaient bien établis au château de Cape Coast à la naissance de Quaque. Quand il était enfant, les missionnaires anglicans de la Société pour la propagation de l’Évangile (SPG) ont commencé à étendre leurs efforts à Gold Coast, éventuellement dans le but de recruter des missionnaires africains. Avec l’aide de liens familiaux, le SPG a choisi d’envoyer Quaque à Londres pour la scolarisation dans le travail religieux et missionnaire. Il est resté si longtemps à Londres qu’il a oublié sa langue maternelle, mais est revenu à Cape Coast en 1766, marié à une Anglaise et nouvellement ordonné prêtre anglican.

Pendant les cinq décennies suivantes, il a travaillé à promouvoir la foi anglicane à Gold Coast. Malheureusement, il a dû faire face à de nombreux revers dans ses efforts. De nombreux habitants étaient heureux d’écouter les missionnaires tant qu’ils distribuaient de la nourriture et des boissons, mais n’étaient pas intéressés à se convertir au christianisme. Quaque n’était pas régulièrement rémunéré par le SPG ou le groupe de marchands qui dirigeait le château de Cape Coast, il a donc été contraint de troquer sur le marché local pour de la nourriture et des fournitures. Cela s’est avéré plus qu’un simple inconvénient, les deux organisations l’accusant de se concentrer trop sur le commerce ou trop peu sur sa mission. Bien qu’il ait souvent écrit que sa mission n’avait pas réussi, les écoles de Quaque ont formé une génération d’étudiants qui, avec leurs descendants, prendraient de l’importance dans la société de Gold Coast. À long terme, son travail a accompli beaucoup et ses volumes de correspondance sont précieux dans la façon dont ils montrent la société Gold Coast sous un angle unique.

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