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Ottabah Cugoano, l’abolitioniste africain

Ottobah Cugoano était un abolitionniste d’origine africaine qui a pris de l’importance après avoir obtenu sa liberté en Angleterre. Cugoano est né vers 1757 dans l’actuel Ghana. Sa famille était politiquement bien connectée, mais ce fait n’a pas empêché la capture de Cugoano en dehors de son village alors qu’il avait environ treize ans. Il a été vendu dans la traite négrière transatlantique et a été emmené à la Grenade dans le sud des Caraïbes avant d’être transféré en 1772 à Londres par un nouveau propriétaire.

Cugoano est arrivé à Londres au moment où la décision rendue dans l’affaire Somerset en 1772 exprimait certaines protections juridiques pour les Africains réduits en esclavage qui avaient été emmenés en Grande-Bretagne. Il a été baptisé l’année suivante sous le nom de «John Stuart». Cugoano – ou Stuart – a commencé à adopter et à exprimer une attitude abolitionniste radicale. Alors que d’autres (dont son ami Olaudah Equiano) ont plaidé pour la nécessité de mettre fin à la traite transatlantique des esclaves, peu ont suggéré de mettre fin à l’esclavage dans son ensemble.

Cugoano, cependant, a fait exactement cela, exigeant que la Grande-Bretagne nettoie son empire de l’esclavage. Il a publié plusieurs articles sur ses réflexions et ses expériences en matière d’esclavage, notamment son oeuvre de 1787,Thoughts and Sentiments on the Evil and Wicked Traffic of the Slavery. Cugoano a soutenu que l’esclavage était moralement mauvais et incompatible avec la culture britannique. Il a également suggéré que les Africains réduits en esclavage étaient moralement justifiés dans la rébellion ou la résistance à leurs ravisseurs et propriétaires. Cugoano a promu son propre travail abolitionniste et celui d’Equiano et est devenu actif dans la cause de l’aide aux noirs de Londres. On sait peu de choses sur la vie ou le destin d’Ottobah Cugoano après 1787.

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