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Steve Biko, martyr de la lutte anti-apartheid

Steve Biko a été le fer de lance du Black Consciousness Movement en Afrique du Sud. Il est décédé en 1977 officielement des suites de blessures subies pendant sa garde à vue.

Né en Afrique du Sud en 1946, Steve Biko a cofondé la South African Students ‘Organization en 1968, puis a dirigé le mouvement de la conscience noire du pays. Il a également cofondé la Convention du peuple noir en 1972. Biko a été arrêté à plusieurs reprises pour son action anti-apartheid.

Premières années

Bantu Stephen Biko est né le 18 décembre 1946 à King William’s Town, en Afrique du Sud, dans l’actuelle province du Cap-Oriental. Politiquement actif dès son plus jeune âge, Biko a été renvoyé du lycée pour son activisme et s’est ensuite inscrit au St. Francis College, dans la région de Mariannhill, dans le KwaZulu-Natal. Après avoir obtenu son diplôme à St. Francis en 1966, Biko a commencé à fréquenter la faculté de médecine de l’Université de Natal, où il s’est impliqué activement au sein de l’Union nationale des étudiants sud-africains, une organisation multiraciale prônant l’amélioration des droits des citoyens noirs.

Co-fondateur de la SASO et de la convention du peuple noir

En 1968, Biko a cofondé la South African Students ‘Organization, une organisation étudiante entièrement noire se consacrant à la résistance à l’apartheid, et a ensuite dirigé le mouvement Black Consciousness.

Biko est devenu président de la SASO en 1969. Trois ans plus tard, en 1972, il a été expulsé de l’Université du Natal en raison de son activisme politique. La même année, Biko a cofondé un autre groupe de militants noirs, la Convention du peuple noir, et en est devenu le leader. Ce groupe continua de gagner du terrain dans tout le pays au cours des années 1970.

En 1973, Biko fut interdit par le régime d’apartheid. il lui était interdit d’écrire ou de parler en public, de parler à des représentants des médias ou de parler à plus d’une personne à la fois, entre autres restrictions. En conséquence, les associations, mouvements et déclarations publiques des membres de la SASO ont été arrêtées. Travaillant clandestinement par la suite, Biko a créé le Zimele Trust Fund pour aider les prisonniers politiques et leurs familles au milieu des années 70.

Arrestations, meurtres et héritage

Le corps de Steve Biko, leader politique et défenseur des droits des Noirs en Afrique du Sud, repose dans un cercueil. Il est mort brutalement en garde à vue. (Photo de Hulton-Deutsch / Collection Hulton-Deutsch / Corbis via Getty Images)

À la fin des années 70, Biko a été arrêté quatre fois et détenu plusieurs mois de suite. En août 1977, il a été arrêté et placé en détention à Port Elizabeth, à l’extrémité sud de l’Afrique du Sud. Le mois suivant, le 11 septembre, Biko a été retrouvé nu et enchaîné à plusieurs kilomètres de là, à Pretoria, en Afrique du Sud. Il est décédé le lendemain, le 12 septembre 1977, des suites d’une hémorragie cérébrale, dont il a été déterminé par la suite qu’il avait été brutalisé et blessé lors de sa garde à vue. La nouvelle de la mort de Biko a provoqué l’indignation et les protestations nationales. Il est devenu une icône internationale anti-apartheid en Afrique du Sud.

Les policiers qui avaient détenu Biko ont ensuite été interrogés, mais aucun d’entre eux n’a été inculpé de crime officiel. Cependant, deux décennies après la mort de Biko, en 1997, cinq anciens officiers ont avoué avoir tué Biko. Les officiers auraient déposé des demandes d’amnistie auprès de la Commission  vérité et  réconciliation après que des enquêtes avaient démontré leur implication dans la mort de Biko; mais l’amnistie leur a été refusée en 1999.

CAP ORIENTAL, AFRIQUE DU SUD – 1977: L’ancien président sud-africain Nelson Mandela sur la tombe de Steve Biko, où il a assisté à une cérémonie commémorant la vie de Biko (Photo de Oryx Media Archive / Gallo Images / Getty Images)

 

 

 

Vie privée

En 1970, Biko a épousé Ntsiki Mashalaba. Le couple a ensuite eu deux enfants ensemble: les fils Nkosinathi et Samora. Biko a également eu deux enfants avec Mamphela Ramphele, membre actif du Black Consciousness Movement: sa fille Lerato, née en 1974 et décédée d’une pneumonie à l’âge de 2 mois, et son fils Hlumelo, né en 1978. De plus, Biko avait un enfant avec Lorraine Tabane en 1977, une fille nommée Motlatsi.

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