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Yaa ASantewaa, reine Ashanti

Yaa Asantewaa était une reine Ashanti influente au début du XXe siècle et reste aujourd’hui un symbole puissant. Sa date de naissance est contestée; on pense généralement qu’elle est née entre les années 1840 et 1860 dans la Confédération Ashanti du Ghana actuel. Elle était une agricultrice de talent avant d’avoir obtenu le titre de reine mère dans les années 1880. On pense qu’elle a été choisie pour ce titre en raison de l’aspect matrilinéaire de la culture ashanti et que son frère aîné Nana Akwasi Afrane Okpase, qui était un puissant souverain à l’époque, l’a nommée à ce poste.

En tant que reine mère, Asantewaa assuma de nombreuses responsabilités, notamment celle de gardienne du tabouret doré. Le tabouret doré est un emblème du royaume Ashanti, de son système culturel et de son pouvoir. Depuis que la reine mère est élue mère du roi régnant, elle présente des candidats au moment où l’occupant du tabouret (la chefferie) devient vacant, protégeant à son tour l’établissement de l’autorité. De plus, comme la reine mère est le principal conseiller du roi et constitue donc le deuxième poste le plus élevé de l’empire, elle remplit le rôle de gardienne du tabouret d’or.

En 1896, les peuples Ashanti ont commencé à se rebeller contre la présence britannique sur leurs terres et contre la tentative britannique de construire la colonie «Gold Coast». Pour se venger, les Britanniques capturèrent et exilèrent Asantehene Prempeh Ier, roi des Ashanti, et le petit-fils de Asantewaa, Kofi Tene, qui était également un puissant dirigeant. Les Britanniques ont renvoyé le roi et d’autres dirigeants ashanti aux Seychelles dans le but d’acquérir le tabouret d’or.

Tandis que les leaders restants au sein de la communauté débattaient de la meilleure façon de réagir à la menace britannique, Asantewaa garda sa position et rassembla les troupes. Son leadership et sa passion l’ont conduite à occuper le poste de commandant en chef de l’armée ashanti. La cinquième et dernière guerre des guerres anglo-ashanti contre les Britanniques fut connue sous le nom de guerre d’indépendance des Yaa Asantewaa (ou guerre du tabouret d’or), qui commença le 28 mars 1900.

Ce conflit a commencé lorsque lE représentant britannique, Sr Frederick Mitchell Hodgson, s’est assis sur le tabouret d’or. Comme le tabouret n’était pas un trône, lorsque l’acte de Hodgson a été révélé, Yaa Asantewaa a dirigé la rébellion qui a entraîné la mort de 1 000 soldats britanniques et alliés africains et de 2 000 Ashanti. Ce bilan  était plus élevé que les décès de toutes les guerres précédentes entre les Ashanti et les Britanniques.

Pour inspirer les leaders de sa communauté, Asantewaa a proclamé que si les hommes du royaume ne défendaient pas le peuple, les femmes se montreraient à la hauteur. Cela a revigoré les hommes et remis en question les rôles traditionnels des hommes et des femmes. Elle a mené la rébellion et est devenue une image de force et de résistance. Malheureusement, elle a été capturée pendant la rébellion et exilée aux Seychelles, où elle est décédée en 1921.

Yaa Asantewaa reste un puissant rappel en raison de ses actions percutantes, tant pour l’autonomisation de son peuple que pour la tactique contre l’armée britannique. En août 2000, pour commémorer son influence, un musée a été ouvert en son honneur dans le district d’Ejisu-Juaben, au Ghana. De même, il existe un prix de intitulé «Nana Yaa Asantewaa Awards» (NYA), qui rend hommage aux femmes qui défendent les valeurs et le leadership d’Asantewaa.

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