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Des esclaves américains libérés partent pour l’Afrique

La première immigration organisée d’esclaves affranchis vers l’Afrique en provenance des États-Unis quitte le port de New York pour se rendre à Freetown, en Sierra Leone, en Afrique de l’Ouest. L’immigration était en grande partie le travail de l’American Colonization Society, une organisation américaine fondée en 1816 par Robert Finley dans le but de renvoyer des esclaves américains libérés en Afrique. Cependant, l’expédition était également partiellement financée par le Congrès américain qui, en 1819, s’était doté de 100 000 dollars pour le retour des Africains déplacés, introduits illégalement aux États-Unis après l’abolition de la traite des esclaves en 1808, en Afrique.

Le programme s’inspirait des efforts britanniques visant à réinstaller les esclaves libérés en Afrique après l’abolition de la traite par l’Angleterre en 1772. En 1787, le gouvernement britannique installa 300 anciens esclaves et 70 prostituées blanches dans la péninsule de Sierra Leone, en Afrique de l’Ouest. En moins de deux ans, la plupart des membres de cette colonie étaient morts de maladie ou de guerre avec les Temne. Cependant, en 1792, une seconde tentative fut faite: 1 100 esclaves libérés, principalement des personnes qui avaient soutenu la Grande-Bretagne pendant la Révolution américaine et étaient mécontents de leur réinstallation au Canada après la guerre, fondèrent Freetown sous la direction de l’abolitionniste britannique Thomas Clarkson.

Au cours des décennies suivantes, des milliers d’esclaves libérés sont venus du Canada, des Antilles et d’autres régions de l’Afrique de l’Ouest dans la colonie de Sierra Leone. En 1820, les premiers esclaves libérés des États-Unis sont arrivés en Sierra Leone. En 1821, l’American Colonization Society fonda la colonie du Libéria au sud de la Sierra Leone en tant que patrie des esclaves américains libérés en dehors de la juridiction britannique.

La plupart des Américains d’origine africaine n’étaient pas enthousiastes à l’idée d’abandonner leur domicile aux États-Unis pour la côte ouest africaine. La société de colonisation américaine a également été attaquée par des abolitionnistes américains, qui ont affirmé que le renvoi d’esclaves libérés des États-Unis avait renforcé l’institution de l’esclavage. Cependant, entre 1822 et la guerre civile américaine, quelque 15 000 Afro-Américains se sont établis au Libéria, qui a obtenu l’indépendance des États-Unis en 1847 sous la pression de la Grande-Bretagne. Le Libéria obtint la reconnaissance diplomatique américaine en 1862. Il s’agissait de la première république démocratique indépendante de l’histoire africaine.

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